En Bicicleta

12 lliçons apreses: Riding My First Winter Ultra Bike Race



sac de dormir amb els peus

El sol començava a sortir a la pradera gelada de Manitoba. La temperatura va rondar els zero graus F. Vaig estar alineat amb 33 ciclistes més, a punt per començar la meva primera carrera d’hivern ultra.

L'Actif Epica és una cursa de 130 km per les terres agrícoles del Manitoba. En els molts quilòmetres que hi ha a continuació, hauria de recórrer diversos camins de grava, camins de terra a través de camps i senders coberts de neu des de la ubicació inicial a St. Malo fins a la línia de meta a Winnipeg.



No sóc estrany a les curses de resistència. Però Actif Epica va ser una experiència d'aprenentatge com a mínim. Vaig trigar 13 hores i 48 minuts a completar el recorregut desafiant, la qual cosa em va assegurar un temps d’acabament mitjà del paquet. Com en qualsevol aventura èpica, vaig aprendre moltes lliçons al llarg del sender, incloses aquestes 12 peces de saviesa. -Amy Oberbroeckling

L’autora amb el seu equip de carreres una hora abans que sortís el sol. Foto de Kyle Thomas



1. Conegui el vostre equip - La meva bicicleta de carrera era una Borealis Yampa. Aquesta bicicleta de carboni és una de les peses més lleugeres del mercat, que pesa menys de 25 lliures. Vaig creuer pels pisos amb la probabilitat de ser la bicicleta més lleugera del recorregut. Malauradament, no hi vaig passar prou temps abans de la cursa i, quan vaig començar a tenir problemes per sortir d’un descarrilador congelat, no vaig poder arreglar-ho amb les mans fredes. Dos corredors eren prou simpàtics per aturar-me i ajudar-me, i vaig estar en camí i vaig anar en qüestió de minuts.

2. Comproveu i comproveu doble la vostra llista d’engranatges - La nit abans de la cursa, la temperatura va baixar a molt per sota de zero. Vaig agafar pressa la bicicleta mentre tremolava a un garatge sense escalfar. Enmig d’aquest frenètic embalatge, vaig aconseguir oblidar els meus guants, una part crucial del sistema de capes de mans. Tenia pogies al manillar de la bicicleta i guants de llana fina. Al voltant de la milla 20, les meves mans van començar a congelar-se. Vaig intentar escalfar-los sota la meva jaqueta, però per a res. Per sort, un agricultor simpàtic d’una petita ciutat francòfona simpatitzava amb la meva dolència i em va donar les seves picadores de cuir. Segur que no hauria pogut acabar la carrera si no fos per aquest home!

3. Els llaços zip es congelaran i es trencaran - Potser sóc l’únic que no ho sabia, però mentre intentava assegurar la meva llum vermella intermitent obligatòria a la part posterior vermella, els meus llaços cremadors es quedaven a la meitat. Finalment en vaig obtenir un per quedar-me, però pocs minuts abans de començar la cursa es va trencar. Vaig haver de recórrer a l’ús de la cinta per assegurar la meva llum. Feia massa fred per les cremalleres de plàstic.

El paisatge era pla i àrid per a la majoria de la carrera. Foto de Kyle Thomas

4. Assegureu-vos que els escalfadors no estan caducats - Sona una tonteria, però aquesta va ser una lliçó difícil d’aprendre. Vaig portar un paquet de dos calefactors químics. Quan més els necessitava, els vaig treure i no s’activarien. Vaig mirar l’embolcall per veure el que van caducar fa gairebé dos anys.

esee camp lore jg3

5. Porta capes addicionals - El sol va començar a posar-se al voltant de la milla 50 i la temperatura va baixar ràpidament. El meu balaclava estava gelat al voltant de la boca i el meu cap començava a fer fred. Vaig quedar tan emocionat quan vaig recordar que tenia una bufetada i un barret de llana addicionals a la bossa de cadira. Els vaig posar i de seguida em vaig sentir més calent i estava a punt per tirar endavant.

Els arbres de la distància van significar un alleujament curt dels forts vents a tota la prada. Foto de Kyle Thomas

arrel llarga ale

6. No oblideu la pressió dels pneumàtics - Vaig funcionar els pneumàtics a 11 PSI, que era perfecte per les carreteres de neu i grava, però era massa per a les seccions més suaus i nevades. Vaig saber després de la cursa que alguns corredors porten bombes de bastidor per aquest motiu. Deixen sortir a l’aire perquè puguin surar sobre les coses més suaus i omplen els pneumàtics de nou a les carreteres més dures per a un creuer més ràpid.

7. Mantingueu els peus calents - Vaig portar el botó Alpha super càlid de Sorel amb pedals plans. He utilitzat un sistema d’estratge de barrera de vapor, que era una petita bossa d’escombraries de plàstic entre el mitjon de la capa de base sintètica i el mitjon exterior de llana més càlid. Els meus peus es van mantenir brindats durant tot el temps en menys de zero.

La neu va ser tan profunda que els corredors van haver de recórrer per empènyer les bicicletes. Foto de Kyle Thomas

8. De vegades és necessari caminar per acostumar-s’hi. Caminar amb bicicleta probablement era la part més dura de tota la cursa. Hi havia quilòmetres i quilòmetres de prada on la neu era massa tova per a mi. Vaig intentar mantenir-me en positiu i pensar-ho com una oportunitat per canviar de posició i mantenir els peus calents.