Escalada

Adrian Ballinger no tornarà mai a K2: Heres Why

De cap manera. És massa perillós ... Només puc assumir aquest risc, va dir Adrian Ballinger en pujar al K2 per segona vegada.



La darrera vegada que vam registrar-nos amb el guia de muntanya Adrian Ballinger, va proporcionar una gran quantitat de coneixements sobre com li agradaria pujar al Mont. Everest sense l’ús d’oxigen embotellat. També va discutir les preocupacions sobre seguretat pel fet de pujar al pic més alt del món, una conversa que es va demostrar previ després que 11 persones morissin durant la temporada del 2019.

Avancem ràpidament un any i mig i ens hem quedat atrapats amb Ballinger una vegada més. Començant una intensa temporada d’escalada d’estiu al Karakoram, on va sumar K2 sense oxigen addicional, va tornar a tenir un munt de pensaments per compartir.



Ballinger ens ha explicat per què no recorda res sobre la seva cim de l'Everest, les seves impressions de l'escalador Nirmal 'Nims' Purja i el seu record, i per què l'infern no tornarà mai més a la K2.

Entrevista a Adrian Ballinger: Després de K2

GearJunkie: Hola, Adrian! Genial per tornar a parlar amb vosaltres i benvinguts de nou des del Karakoram. Aquesta va ser la seva primera vegada a escalar al Pakistan?

Ballinger: Sí, va ser el meu primer viatge a Pakistan, el Karakoram i la K2. Sempre ha estat un somni meu escalar aquella muntanya, però amb les temporades intenses d’escalada a l’Himàlaia tant a la primavera com a la tardor, mai no va sentir com si fos el moment adequat.

Però després de sumar l’Everest sense oxigen el 2017, estava buscant un nou repte, i això em va inspirar per acabar.

Era diferent logísticament que escalar al Nepal i al Tibet?

Sí, molt, així. Encara s'està desenvolupant la infraestructura de turisme i alpinisme al Pakistan, de manera que les coses encara són una mica aspres al voltant de les vores. Viatjar allà és molt més difícil i més perillós, els aliments del camp base són una mica més durs, i fer front a les escombraries i els residus humans a la muntanya és encara un gran repte.

Dit això, els pakistanesos són increïblement generosos i acollidors. Estan molt entusiasmats amb els estrangers que venen a pujar-hi, i es van inclinar cap enrere per fer-nos sentir el més acollits possible.

Com es va reunir l'expedició aquest estiu per fer possible la pujada del K2?

Va ser realment una experiència serendipitosa. He estat volent pujar a K2 durant tant de temps, però no estava segur de si o quan hi anava.

Llavors vaig conèixer Carla Pérez, que és només una escaladora increïblement forta i amb experiència. Ella també havia volgut pujar a K2 durant anys i vam començar a discutir com podríem fer-ho.

Part de la logística de l'expedició es va unir quan ella es va unir a Alpenglow Expeditions i es va convertir en un esportista patrocinat per Eddie Bauer. Després d'això, tot va començar a caure en lloc, amb el nostre amic mestre Esteban 'Topo' Mena voluntari que es presentarà per ajudar a recolzar els nostres esforços.

Adrian Ballinger K2

quina de les següents és la millor manera de prevenir la hipotèrmia?

Però tot va començar a dur fins i tot abans que arribessis al campament base.

Sí, definitivament hi havia alguns reptes. El viatge a Askole, el punt de partida de la caminada al camp base K2, va ser la més espantosa que he pres mai.

Després d’això, només s’hauria de trigar 7 dies a la caminada a (campament base), però em vaig emmalaltir d’un mal d’estómac que em va treure un parell de dies. La caminada va acabar durant 11 dies en total, però va trigar encara més a sacsejar-me la malaltia, que en realitat va resultar ser un paràsit.

Ni tan sols havia trepitjat la muntanya i ja em feia més feble. Per sort, el meu metge em va recomanar alguns antibiòtics per eliminar qualsevol cosa que havia agafat, però no abans de donar-lo a Carla.

Afortunadament, aleshores sabíem com tractar-la i vam poder nodrir-la ràpidament a la salut.

A part d’haver estat malalt durant la caminada, com va ser la caminada al camp base?

Va ser molt espectacular. Les muntanyes del Pakistan són increïblement boniques. Em va recordar estar a Chamonix als Alps francesos, però amb tot tres vegades més gran.

I quines van ser les vostres primeres impressions de K2?

Em va entusiasmar la seva bellesa i em va sobtar el sentit que era de dret i de baix. Estava inspirat i preparat per anar, però una mica intimidat també. La muntanya compta amb 12.000 peus de roca i escalada real, molt diferent que a l'Everest. És molt més tècnic i difícil.

Com era a la muntanya?

Adrian Ballinger hiking K2



Quan vam arribar al camp base, hi havia 200 persones dedicades a l’aclimatació. El temps fins l’1 de juliol havia estat especialment dolent, amb pluges baixes i neu altes.

Però després d’arribar-hi, el cel es va aclarir i les coses van millorar notablement. Això va fer que l'escalada als trams inferiors de la muntanya fos molt més fàcil i segura.

Però, ben alt, era una història diferent. Els locals ens van dir que aquest darrer hivern el Karakoram va rebre la neu que ha vist en els darrers 30 anys. Bona part d'això continuava a la muntanya i feia les coses difícils i insegures per sobre del coll de coll.

I tota aquella neu va resultar ser un problema després.

Sí, la majoria dels equips comercials van acabar tornant a casa perquè, un cop l’equip de fixació de la corda va netejar el coll d’ampolla a K2, van trobar neu a la cintura i al pit que feien gairebé impossible de trencar el rastre.

També significava que hi havia una gran possibilitat d’allaus, de manera que han jugat amb seguretat i van decidir triar el campament base.

Però tu i el teu equip ens hem quedat?

En aquell moment, finalment ens sentíem sans i forts i ens havíem aclimatat fins al Camp 4. També sabíem que la majoria dels cims de K2 van arribar a la darrera setmana de juliol o la primera setmana d'agost, tot i que el canvi climàtic està canviant. una mica.

Esperàvem que, tenint paciència, encara poguéssim obtenir un crack al cim i assolir els nostres objectius. La Carla i jo estàvem disposats a quedar-nos fins a mitjans d’agost, si cal.

Aquesta paciència va donar els seus fruits en gran manera.

Hi va haver dues coses que van acabar jugant a favor nostre.

Primer, forts vents monsònics van colpejar inesperadament la muntanya, i van netejar tota aquesta neu fora del cim que hi ha al damunt del coll. Això volia dir que podríem pujar de manera molt més segura i eficaç.

La segona cosa va ser l’arribada de Nims Purja al camp base, cosa que va aportar una mica d’energia i entusiasme molt necessaris a l’expedició.

Què va pensar en escalar amb Nims?

El que heu vist en línia és exacte. Ell té una gran quantitat de carisma i molta energia, que és infecciosa. Quan va arribar al camp base, va donar una volta i va parlar amb tothom que hi era. És increïblement fort i confiat, i va aportar un gran impuls de moral per a tots els que vam quedar a la muntanya.

jaybird tarah pro carregador

Què t’ha impressionat més d’ell?

El fet que es pugui mantenir enfocat i optimista en intentar una gesta tan espantosa. El que dubteu no és tan dur com escalar sense oxigen, però la molèstia d’organitzar la logística, gestionar la recaptació de fons, viatjar a cadascuna de les muntanyes i pujar tots aquests cims de 8.000 m.

Tot i això, sembla rodar amb l'adversitat i segueix sent positiu, sense importar-hi els obstacles que es posin en el seu camí.

Com us va ajudar Nims a arribar a la cimera de K2?

Un cop va estar a la muntanya, Nims i el seu equip van assumir les tasques de fixació de la corda i els reptes de trencar la pista. Vam acabar fent diferents rutes amunt per la muntanya però vam tornar a connectar-nos al Camp 4.

Després d’això, hem seguit una mica enrere, avançant més lentament sense oxigen. Amb ell i els seus sherpas al capdavant, vam poder fer cim de forma molt més segura.

Adrian Ballinger on K2

Com era quan arribeu al cim?

Va ser tan emotiu! Va ser el punt culminant d’anys de somni i planificació tant per a Carla com per a mi. També hi havia un enorme sentit d’alleujament, ja que la pujada va ser increïblement espantosa.

Com és això?

L’escalada K2 és molt més tècnica que l’Everest, sobretot quan es puja al coll d’ampolla. Vam passar 6 hores només en la secció, amb perillosos seracons al nostre voltant. Era increïblement perillós i, un cop esborrat aquesta secció, sabíem que la farem.

Com es van equilibrar els riscos d’escalar en aquell entorn amb els beneficis d’arribar al cim?

Honestament? Dos mesos després, segueixo intentant processar els meus sentiments sobre aquest tema. Odiava cada moment que estava al coll d’ampolla, però mai no hi havia cap pregunta que em retrobés.

Vaig arribar tan lluny i vaig treballar massa. Això va contribuir a fer més satisfactòria l’èxit de la cimera, fins i tot ja que sabia que no tornaria a pujar mai més al coll d’ampolla. És igual de perillós i de por.

Mai? No voldríeu tornar a escalar K2 per segona vegada?

De cap manera. És massa perillós. També em sento malament perquè Topo Mena va venir a donar suport a Carla i jo a la muntanya i ara voldríem intentar K2 sense oxigen.

Però havia de dir-li que no puc tornar a donar-li suport en el seu intent. No puc assumir aquest risc.

Quins idees teniu de la comercialització de K2 els darrers anys?

En moltes maneres, segueix el mateix camí que la pujada comercialitzada a l’Everest, tot i que els números òbviament no són tan elevats. Per als escaladors, el risc és real, però només venen una temporada i després tornen a casa.

Els treballadors (com els guies, xerpas i portadors d’altitud) són els que realment estan en risc. Fer múltiples viatges a K2 any rere any significa que només és qüestió de temps abans que passi alguna cosa dolenta. Per això, Alpenglow mai conduirà un equip comercial a la muntanya.

Hi va haver alguna cosa que us sorprengués del K2?

S'ha documentat àmpliament la quantitat d'escombraries i residus humans a l'Everest, però a K2 és pitjor. Pakistan es queda enrere al Nepal pel que fa a com es pot abordar aquest tema i, per tant, el medi ambient a la muntanya està en perill greu.

Ara heu pujat a l’Everest i K2 sense oxigen. Quin era més difícil?

No és una pregunta fàcil de respondre. Des d’un punt de vista tècnic, no hi ha dubte que K2 sigui més difícil.

Però he après que puc pujar fins a 8.600 m sense que això afecti de forma dramàtica el meu cos. Qualsevol cosa per sobre que crei alguns problemes. A causa d'això, no recordo res del meu cim a l'Everest des d'aquesta alçada.

A la K2, recordo tota la pujada i estava plenament conscient d’estar al cim.

Hi havia alguna diferència en l’engranatge que portàveu a K2 vers l’Everest?

Adrian Ballinger K2 Eddie Bauer gearA la superfície, no hi haureu de pensar necessàriament. Però en realitat hi va haver. A l’Everest, es tractava de mantenir-se calent. A K2, necessitava poder moure'm més lliurement i manejar més fàcilment l'escalada tècnica.

Per això, he treballat estretament amb Eddie Bauer per desenvolupar un vestit més baix que és un 20 per cent més lleuger que els models anteriors. Això va facilitar el trasllat, cosa important per a l'escalada tècnica de gel i de roca a K2. En realitat vam acabar sacrificant una mica de calor a favor de la llibertat de moviment.

Aquesta mateixa filosofia es va estendre a les meves botes, ja que vaig acabar utilitzant La Sportiva G2 SM, que té un perfil inferior al de les botes que faig servir a l’Everest, proporcionant-me més flexibilitat per escalar.

Ara que ja heu estat una mica a casa, heu pensat en el que vindrà?

Realment, només estic intentant gaudir de les nostres realitzacions a K2 i estar content amb això una mica. En realitat no m’he permès mirar encara més cap a la carretera.

Vull tornar a fer més escalada en roca i treballar amb les meves habilitats allà, així que aquesta tardor tinc previst anar a Yosemite per donar suport a la meva xicota, Emily (Harrington), mentre intenta El Capitan un dia. Tinc l'oportunitat de ser un escalador de bosses de brutge una mica. Tinc moltes ganes d’això.