Campament

Solament amb lleons: excursionisme a peu El PNT

L'editor col·laborador, Jeff Kish, està excursionant pel sender nord-oest del Pacífic de 1.200 milles. Aquest és el seu quart informe de la pista. Consulteu la col·lecció completa d’informes de viatge i revisions d’equips de Kishs a GearJunkie.com/PNT.



Just després del capvespre i vaig anar de senderisme per una carretera forestal abandonada que a poc a poc s’estava arrossegant de l’existència per un embull de sotabosc que entrava en contacte. No sé per què em vaig girar. Potser només estava vigilant després de trobar-me amb el meu primer ós a la pista aquest dia. Potser vaig pensar que vaig sentir alguna cosa. Potser només intuia que ja no estava sola.



Star Wars enrenou una jaqueta

Vaig estar tres dies fora de les caigudes de Metaline, havent creuat el riu Pend Oreille, vaig pujar i baixar per la muntanya Abercrombie, passar per les històriques ruïnes de Lind Ranch i la ciutat de Northport, i ara em seguien pel bosc nacional de Colville, al extrem sud del rang del riu Kettle.

Tapetum lucidum és una capa de teixit que es troba just darrere de la retina d’alguns vertebrats. Es retorna a la llum cap als fotoreceptors que faciliten una visió nocturna superior. També fa que els seus ulls brillin amb una iridescència alegre en el feix tènue d'un far. Al darrere de les dues orbes que es trobaven atrapades a la meva, hi havia un gat gros. Era un lleó de muntanya.

Tots dos ens vam quedar congelats, davant de l’imprevist: jo, en el descobriment que em seguien i el gat es va adonar que havia estat atrapat en l’acte.

Sabia què havia de fer. Va ser un d’aquests escenaris que m’havien interpretat diverses vegades en la meva ment fantasies masclistes de l’home vers la bèstia: et llences el pit, t’abraces amb tot de la mà, cridis amb força i convences al gat que ets l’excursionista equivocat a l’engany. .

Em vaig quedar alt, vaig estendre les espatlles amples i vaig girar el pal de trekking per agafar-lo com una espasa. Però quan vaig intentar cridar, només em vaig quedar congelada com un tímid nerd davant la seva dona de somni, intentant escopir alguna cosa, qualsevol cosa, però no arribar-hi. Havia assajat aquest moment tantes vegades, fins i tot fantasió sobre això, i ara que vaig estar cara a cara amb el meu primer puma, no sabia què dir!

nova brossa meteorològica

La previsió no va matar el gat.

Vaig començar a colpejar els pals de senderisme junts, fent una raqueta i, finalment, em vaig despistar en alguna cosa que incloïa les paraules 'enrere' i 'no', com si s'entengués. Amb la pantalla semblava més no impressionat que intimidat, però lentament es va desfer del camí i va desaparèixer al bosc.

El meu alleujament va ser temporal. La por de veure un lleó de muntanya just al davant em va resultar ser un partit per no veure-ho, però saber-lo que era allà, amagat al sotabosc.

Era tard, però no m'aturaria abans de trobar algun terreny obert; una mica estèric allunyat d’aquest matolls retorçats sense ombres per albergar les bèsties de la nit. Vaig donar la punta al bosc, vaig respirar tranquil·les respiracions poc profundes i vaig escoltar atentament la foscor. La lleugera crispació de la pell sota la lenta i deliberada inclinació d'una criatura lleugera era tot allò que trauria la poca presència persistent.

Després d’allò que sentia una eternitat, però probablement només passaven 10 o 15 minuts, els sons finalment van cessar i, després de 15 més, vaig arribar a un pegat herbat obert al peu d’un sender. Vaig muntar de pressa un campament amb moltes ganes de retirar-me al refugi de la meva tenda. No em feia cap il·lusió que la fina fibra de cubell em pogués estalviar d’un atac, però com una manta tirada sobre el cap d’un nen aporta comoditat a les coses que es veuen a la nit. Em sentia millor no estar tan exposat.

L’endemà al matí vaig anar al sender Krestle Crest Trail sota el sol que va transformar els boscos tenebrosos i sinistres en un paisatge benigne on els ocells xerraven i les papallones van volar entre flors silvestres. La pista de rodatge estava ben conservada i ondulada a tota la línia de fons. Els cotells de muntanya van entrar i sortir dels llagostos morats, i vaig gaudir de les vistes de cims llunyans que s’elevaven a través de l’aire fumós.

El foc més gran de la història de l’estat s’havia cremat al nord-centre de Washington durant un parell de setmanes, cobrint una zona quatre vegades més gran que la de Seattle. La seva vora nord s'enfilava a través del desert de Pasayten, amenaçant el meu avanç cap a l'oest pel sender. Els focs estaven cremant més d'una setmana per davant, però la fumera a l'est a través de les valls, tacant l'aire amb espessos grisos de previ.

magzip sota armadura

Vaig passar aquesta nit al cim del cim més alt de la serralada del riu Kettle, sota la super-lluna més gran del 2014. Mentre explorava la seva corona rocosa per trobar un lloc adequat per situar la meva tenda de campanya entre les ruïnes d'una antiga torre mirador, la la silueta de carbó negre d'un mussol va rondar damunt del meu cap al cel de color pruna, cada cop més agosarat amb cada rotació a mesura que es va espirant cap a baix per mirar més de prop.

El cim de la muntanya d'Abercombie

ratolins lazer z1

Vaig recórrer la gamma en dos dies, passant la nit següent entre els arbres del Pass Spring. A mesura que passava la meva rutina nocturna, els vents van agafar, i van portar amb ells l’àcid olor de fum i una onada de preocupació pels incendis que l’envoltaven.

Feia dies que vaig accedir a un informe d'incendis recent i se'm va ocórrer que realment no tenia ni idea de la proximitat que tenia. Em vaig ficar a la meva tenda de campanya, estudiant els meus mapes i buscant llocs que poguessin rescatar si hagués de fer-ho, però els vents van portar un regal. La famosa pluja de gotes de pluja va començar a rapejar contra la mosca de la tenda, apagant la meva preocupació tan aviat com s'havia lliurat.

Per sobre de la ciutat d'Oroville; totes les fotos de Jeff Kish

En pocs dies, vaig baixar de les muntanyes a la ciutat d'Oroville i vaig celebrar una fita important. Acabava d’arribar al punt mig de la pista nord-oest del Pacífic!

Vegeu més imatges de la caminada a la pàgina dos.

- L'editor de comptes Jeff Kish està excursionant per la ruta del nord-oest del Pacífic de 1.200 milles. Ell realitzarà informes periòdics sobre viatges i revisions de material. Seguiu tot el viatge a GearJunkie.com/PNT.