Notícies

Riu de vessament Animas suposa 150 anys de contaminació

Quan el plom de color Tang-taronja d’aigua àcida i llim carregat de metalls pesats va explotar d’una mina al sud-oest de les muntanyes Colorados de Sant Joan, el 5 d’agost, va recórrer la cala de Cement a Silverton, va topar amb el riu Animas i, finalment, el riu San Juan unes 100 milles aigües avall, pot semblar que un corrent de muntanya pristina estava per sempre.



No és realment el cas. El riu Animas, tan clar i net com podria semblar abans del vessament, va perdre el seu estat pristí fa molts anys, poc després que els colons anglo van convergir a la regió a la dècada de 1870 i van començar a esquinçar les seves muntanyes a la recerca d’or i plata. . Des d’aleshores, les Animes i el Sant Joan, per on s’executa, han estat maltractades i maltractades repetidament pels humans que confien en elles.

La indústria minera va ser probablement l’agredit més persistent de la conca. Primer, es van produir els desemmotllaments al riu, després els milers de milions de galons de drenatge de les mines àcides que s’han abocat des de les mines en els corrents i, finalment, a les Animes al llarg de les dècades. Fins i tot després d’haver abandonat la regió, la indústria continua amb els seus abusos: abans que la mina del Rei d’Or va bufar 3 milions de galons d’espoli de taronja a la divisòria hidrogràfica aquest mes, havia estat descarregant aigua de color similar a una velocitat de 50 a 250 galons per minut, o més de 100 milions de galons a l'any, a Cement Creek.



Korkers revisió botes wading
The river turned a mustardy-Tang color as the wastewater moved through. This was taken about 24 hours after the spill; photo by Jonathan Thompson

Però la mineria dura no és més que un dels maltractadors. L’Anima recorre un dels camps de gas natural més prolífics de les nacions, i els pous de metà de carbó són comuns a les seves costes. Les aigües fangoses de San Juans flueixen entre dues grans centrals de combustió de carbó abans de passar pel país miner d’urani i el camp petrolí d’Aneth. Segons va dir Dan Olson, director del grup conservacionista Aliança Ciutadana de San Juan, als periodistes quan van sobrevolar el riu pocs dies després del vessament: 'Es tracta d'un paisatge industrialitzat'.

animas river



dones campament de bicicleta de muntanya

No és només la seva indústria. Aquest paisatge també ha estat cultivat, pasturat i urbanitzat. Cada cop hi ha més persones que es mouen cada any i exigeixen més rius als rius i més coses.

De fet, els nivells de càrrega de nutrients i de bacteris són tan elevats a Animas i a San Juan, al nord-oest de Nou Mèxic, que Dave Tomko, amb el grup de l'Aiguera de Sant Joan, es va preocupar del plomatge taronja cap a la seva comunitat. Va pensar que els nivells de pH naturalment elevats a Sant Joan, juntament amb alliberaments addicionals del dipòsit Navajo aigües amunt, afavoririen els impactes del plom àcid.

La preocupació principal de Tomkos era per les collites que tindrien set al tancar-se les aportacions de reg. Quant a l'impacte tòxic dels plomans, però, va dir: 'Tenim problemes més grans que això'.

conduir a la neu

Potser el folre de plata de plom de color taronja despertarà la gent al valor dels seus rius i a totes les maneres que es veuen amenaçades cada dia.

-Aquest article va aparèixer originalment a High Country News, HCN.org. Jonathan Thompson és un editor principal.