Hivern

Grans Ups, Grans Downs: Benvinguts a l'Esport de SkiMo

A les 19:30 hores, la pistola d’arrencada es va apagar. Amb la explosió vaig avançar als meus esquís, un paquet de corredors que emprenien els carrers i es desplaçaven tot el que m'envoltava, sincronitzant-se i pujant cap amunt cap a cims muntanyencs més enllà. Va ser el segon dia dels Jocs de Muntanya d’Hivern de Teva, un festival esportiu de cap de setmana a Vail, Colo., Que es va celebrar a principis d’aquest mes, 9 de febrer a 12. La competició a mà, la cursa d’esquí d’esquí Eddie Bauer, va ser una de les dotzenes d’esdeveniments a els Jocs, tot i que possiblement el més espantós del grup.



Cap amunt i cap al dolor; foto de Sean McCoy

En cinc hores més o menys esquistaríem molts quilòmetres i amunt i avall milers de peus verticals, tot sota el nostre propi poder. El curs es va fer per simular un llarg i dur dia dedicat a explorar les muntanyes.

Les curses d'alpinisme d'esquí, 'SkiMo' per a breus, és un esport europeu que fa incursions en estacions de tot Amèrica. Els elements habituals del joc són un recorregut indicat, els punts de control, l'allau obligatori d'allaus i les hores de temps que van a la pujada.

ski mountaineering Els líders de la cursa Bryan Wickenhauser (esquerra) i Sari Anderson en plena cita; Fotos © Kevin Krill / Crested Butte Photography

A Vail, la cursa d’esquí d’esquí Eddie Bauer va veure 130 competidors esquiant el premi. Va ser el meu bateig al món de SkiMo, i el llarg recorregut va demostrar un doozey per als meus pulmons i cames de poca alçada.



'Anem anem anem'! va cridar un espectador mentre marxàvem. La cursa va començar a desfilar-se, inclòs un anunciador, a la zona del poble de Vail. Però aviat deixem tot això enrere, el nostre esforç després d'una hora de moviment ens ha portat des del sòl de la vall fins a gairebé 11.000 peus.

ski mountaineering race Els esquiadors parteixen del poble de Vail; foto de Sean McCoy

El que puja ha de baixar, així que a la part superior del complex, els corredors van treure les pells d’escalada de les seves bases d’esquí i van apuntar les puntes de baixada. Un recorregut de fons indicat va aportar neu en pols i un curs que es va agafar a un bosc alpí durant un llarg descens per la part posterior de Vail. Vaig oblidar-me de córrer uns minuts i vaig gaudir de voltes en pols fins al genoll que s’enfonsaven ràpidament a la vall de sota.

La Sportiva RST race skis

A més d’escalar pells, l’engranatge utilitzat a SkiMo és altament especialitzat i fora de la norma. A Vail I es va desmuntar equipament de La Sportiva, una empresa que es centra en el material d’esquí ultra lleuger per a l’esport. Els meus esquís, el model RST de les empreses, eren àgils i increïblement lleugers. Vaig esquiar sobre el model de 167cm, que es van combinar amb enllaços RT de Sportivas uber-minimum.

Aquests enllaços salvatges i de preu (750 dòlars de parella) no són diferents del que he fet servir. Gairebé s’assemblen a una trampa d’animals, amb metall negre, molles, palanques i dents exposades per assegurar una bota d’esquí. Junts, la meva combinació d’esquí / enquadernació de pes de ploma pesava només 3 lliures per 1,6 oz. per esquí!

Esquís i enquadernacions ultra-lleugers La Sportiva; foto de Sean McCoy

A la cursa de Vail vaig canviar de modalitat i vaig agafar tres pells per escalar. Inicialment, em vaig empènyer molt per seguir el camp adequat dels corredors del paquet. Però aviat el camp es va dispersar, els líders de la categoria d’elit ‘pistes d’esquí’ pujant i literalment desapareixeran en un núvol de neu per davant.

època més ràpida coneguda

Com totes les configuracions de SkiMo, el meu equip es va fer pujant i baixar. Les enllaços, en format alpí (AT), em permeten avançar fins a la modalitat de taló lliure. Canvien per baixar amb el parpelleig d’un pal d’esquí, un mode de fixació del taló que permet fer voltes paral·leles i imitar el que estàveu acostumat amb els equips alpins.

Enllaços La Sportiva RT

Les meves botes per a la cursa, el model de Spitfire, que es llançarà a La Sportivas, es van marcar de manera similar per als alts i baixos. Les botes de cursa de dues sivelles tenen un creixement més lleuger (poc menys de 3 lliures per bota!), A més de la possibilitat de convertir ràpidament un mode 'caminant' en moviment lliure per als segments de pujada en un mode 'esquí' ajustat i solidari per anar. cap avall.

En general, em va impressionar molt l’engranatge Sportiva. Va ser còmode, ràpid, lleuger i prou potent com per deixar-me xocar amb la cursa magnètica de doble diamant presentada al curs Vail sense alentir-se. Segur, obtindreu més flotador i més potència amb una configuració diferent. (Els meus esquís eren prims, amb un nas de 116 mm, una cintura de 77 mm i una cua de 106 mm.) Però, com a equipament híbrid, sembla que el paquet de la cursa Sportiva sigui difícil de combatre.

És una configuració rad, sens dubte. Però el kit Sportiva completament us costarà grans, inclosos els esmentats 750 dòlars per a les enquadernacions, després 579 dòlars per als esquís RST i 899 dòlars per a les botes Spitfire.

Es llançarà l'arrencada Spitfire

Al final, a l’esdeveniment d’Eddie Bauer vaig apreciar l’engranatge de gamma alta. L’hipòdrom em va portar amunt i avall de les muntanyes de Vails dues vegades, en un xoc rocós, a través de la pólvora, per un camp de magnat i, finalment, acabant en un corriol gelat amb portes d’eslàlom.

Vam recórrer molts quilòmetres i molts milers de peus verticals. Per acabar, vaig saltar a les aturades a les 5 hores, 41 segons, respirant fort però somrient fins i tot per tot el dolor. Vaig ser 14è lloc dels 32 corredors de la divisió avançada masculina, cosa que no va ser un mal debut, vaig raonar. L’esport de SkiMo pot ser difícil. L'equip és car i esotèric. Però tinc gran temps a aquest nou i emocionant joc amunt i avall.

-Stephen Regenold és editor de GearJunkie. Regenold i el periodista Sean McCoy van cobrir els Jocs de Muntanya d’Hivern de Teva en directe des de Vail. Consulteu informes sobre el primer dia i el segon dia dels Jocs durant tot el cap de setmana, i també una informació sobre els Jocs aquí.

Mapa del curs d’alpinisme