Corrent

La feina dels meus somnis? Comença la teva marca d’engranatges

Trobar un nínxol és difícil, la competència és ferotge i es viu i es mor per les decisions que es prenen. Per a la personalitat adequada, com Fitsoks Jeff Bull, pot ser que sigui la millor feina del món.



boxes-on-car

El 2007, Jeff Bull tenia 27 anys i va exercir la seva carrera professional en el món dels esports d'accióRevista SurferPerò per emocionant que sembli, no va complir amb Bull, que va voler fer la seva empremta en la indústria.

Així doncs, quan va sorgir l'oportunitat de començar una marca de mitjons de carrera anomenada Fitsok amb l'ex-gurú de vendes de Nike Bill Flaherty, va saltar a l'atzar. 'L'oportunitat de construir alguna cosa nova va ser emocionant', va dir Bull.

Els darrers nou anys han estat lleugers, estressants i més ocupats del que creia possible. Però no ho tindria d’una altra manera.

fitsoks

Hem parlat amb Bull sobre els aspectes i avantatges d’iniciar una marca d’engranatges: els avantatges i els contres de ser el vostre propi cap, la quantitat d’envelliment global que envelleix i la dificultat de fer-vos una idea que vendrà.



El començament és magre i requereix creativitat (i paciència)

Per tal de mantenir la seva visió bàsica sense interferències de veus externes, els fundadors de Fitsoks no van aconseguir cap préstec bancari ni inversors quan van començar, va dir Bull. De manera que van haver de ser molt recursos. 'Ens vam reunir a les nostres cases i a les cafeteries durant els primers set mesos', va dir.

Un gran obstacle va ser que la marca no es podia permetre ni una ubicació ni un magatzem durant un temps. 'El nostre primer magatzem va ser una habitació buida a la part posterior del Chanhassen Dinner Theatre als afores de Minneapolis. Va estar preparant caixes per al seu enviament i va poder escoltar els actors i músics assajant a la paret ', va dir.

Trobar un nínxol només sembla fàcil en retrospectiva

Es tracta del negoci 101, però si voleu començar una marca d’engranatges, el vostre equip ha d’oferir alguna cosa que ningú no fa: tecnologia nova o millorada, comoditat imprevista o millor oferta. Cal treballar i molta sort per anar a la primera ruta; Eres efectivament un inventor en aquest moment. Però els dos últims només agafen una mica de creativitat.

A mitjans dels anys 2000, i encara avui, les botigues de venda venen principalment mitjons de gran qualitat i de qualitat en parelles. Bull i Flaherty van reconèixer que, mentre que la majoria dels corredors podrien invertir en un parell o dos de mitjons d'alta tecnologia d'alta qualitat per a la carrera d'hivern o una cursa especial, els corredors no havien de omplir els calaixos amb mitjons que costessin 15 dòlars per una sola parella.

millor ganivet per fer excursions
fitsok

Al mateix temps, 'es van arrufar diversos paquets de mitjons', va dir Bull. 'Es va veure com una qualitat inferior, i la majoria de les vegades ho eren'. Però Bull i Flaherty van decidir que intentarien trepitjar la ferralla: fabricar mitjons prou d'alta qualitat per ser ben considerats pel personal especialitzat dirigit (i, al seu torn, pels seus clients), però que siguin prou rendibles com per ser venuts en un un paquet de tres al mateix preu que un parell únic de Smartwool o Drymax.

No van haver de reinventar la roda, però van haver de plantejar-se alguna cosa que no es feia. En retrospectiva, omplir aquest nínxol sembla increïblement evident. Però a mitjan anys 2000 anava contra el gra.

S'obté a crear els teus propis valors bàsics

Avui, moltes marques apel·lades, especialment al món de l’aire lliure i de l’engranatge, són l’agitació deliberada de l’aproximació “tan ràpid com sigui possible” per a pràctiques més sostenibles i orientades a la comunitat. Inclouen coses com utilitzar materials sostenibles, abastament local, comerç just, etc.

'Va ser fantàstic desenvolupar les nostres pròpies promeses bàsiques quan vam començar: estar en estoc, enviar a temps i proporcionar un servei al client impressionant', va dir Bull. 'Amb el pas del temps, continuem centrant-nos en aquestes promeses i en el seu creixement va ser satisfeta'.

Fitsok també va decidir posar l’èmfasi en les botigues especialitzades de propietat independent i fabricar amb una fàbrica de propietat familiar a Carolina del Nord ”. Van córrer, anar en bicicleta i van compartir les mateixes passions, i van tenir una gran experiència en la creació de productes tècnics ”, va dir Bull. 'Per a nosaltres, va ser una decisió fàcil treballar amb ells exclusivament'.

És a dir, Fitsok va començar petit, i van decidir quedar-se petits.

Fitsok sponsors community running clubs, here in Minneapolis

Però complir aquests valors pot ser difícil

Fitsok era més fàcil comprometre’s a quedar-se petit quan ningú no sabia qui eren.

'El que és difícil és quan arriba una oportunitat que pot oferir un gran sou, però no s'adapta a la nostra personalitat de marca o a les nostres promeses bàsiques', va dir. 'Teníem possibilitats de fer coses grans, però hem hagut de disminuir-la per mantenir-nos concentrats en els nostres clients'.

Dit d'una altra manera: 'Restar al vostre carril és important, però mentiré si deia que una ordre important era fàcil de desactivar', va continuar.

L’economia és el que la feu

El 2007, la fractura econòmica mundial era imminent. Mala hora per sortir al mercat lliure, oi?

Depèn. Per qualsevol motiu, la indústria en funcionament es va enlairar a principis dels anys 2010, tal i com la tenia a finals dels anys vuitanta.

'Per a nosaltres, començar una marca durant la recessió era una espasa de doble tall', va dir Bull. 'Les coses eren estrictes per a molts consumidors i minoristes, però la nostra marca era convincent com a startup. Si mirem enrere, definitivament ens ha obligat a estar enfocats i assenyats amb els nostres pressupostos energètics i limitats ”.

depuració del sòl de trànsit ford

Treballar per tu mateix té els seus avantatges

Quan el vaixell és petit, sentiu cada onada. Hi ha un ajust força pronunciat a l’hora de començar una marca i treballar per tu mateix en comparació amb treballar per a una empresa més gran més avall de la cadena. 'Les conseqüències, bones o dolentes, es senten immediatament', va dir Bull.

També va assenyalar que heu de guanyar els accorts que normalment puguin venir amb una empresa més gran. Assegurança de salut? 401k? Això és el vostre esbrinar.

'No hi ha gaires avantatges', va dir. 'Però hi ha un munt de recompenses intrínseques'. És a dir, ser el mestre del vostre propi vaixell, tot i que els mars siguin rocosos.

'Hem après més dels errors inicials que dels primers èxits', va dir Flaherty.

Viu perquè els clients tinguin una bona experiència, i la seva aplastament quan no.

Quan vas fundar una marca, has invertit més en els seus resultats, no només econòmicament, sinó en la qualitat dels productes i en l'experiència de corredors, escaladors, campistes, etc.

vareta patagònia

Així, quan els vostres clients tenen una bona experiència, Bull va afirmar la seva afirmació tremendament. Però quan tenen una mala experiència, pot sentir com un fracàs més personal.

'A ningú li agrada defallir la gent, però la seva obligació passa de tant en tant', va dir Bull.

Però, si és a càrrec, paga els seus diners, personalment, podeu fer el vaixell.

'Algunes de les nostres millors aliances s'han falsificat fent les coses bé amb els clients', va dir Bull. 'Les millors marques brillen més brillant quan s'han equivocat i passen la milió addicional per fer les coses bé'.

Has de vendre’t a tu mateix

Per molt divertida que sigui la teva història –potser per molt que sigui el teu producte–, molta quantitat de greixos al colze s’assegura que la gent prou provi el seu producte i escolti la seva història que s’estén.

'A mesura que esperem, ens adonem que les marques especialitzades més petites han de ser creatives per competir amb les cares del món sota les armes i les cares del nord', va dir Bull. 'El nostre producte és únic, especialitzat i de gran qualitat ... (però) el nostre repte serà assegurar que els comerciants i clients ens puguin trobar i complim les nostres promeses'.

És (una mica) més fàcil en l’era digital

Començar una marca, va dir Bull, és més fàcil avui que fundar una botiga minorista de maó i morter. La raó? Internet.

'Crec que (començar una marca avui) és una empresa molt diferent, sobretot si veniu directament en línia', va dir.