A L’Aire Lliure

Assaig: un liberal obté una motoserra

Aquest article apareixia anteriorment a High Country News.



Fa quinze anys, vaig traslladar la meva jove família des de la zona de la badia de San Francisco a Eugene, Oregon, en una petita casa amb llenya. Em va entusiasmar la calefacció amb llenya i vaig decidir fer-ho amb seguretat. Vaig construir una fusteria al pati del darrere, a prop d’un bloc de picades de l’avet Doug. Vaig aprendre a enviar troncs voladors fent girar el volant amb tot el que podia, sense haver-me batut mai. Els meus fills jugaven al voltant de l'estufa mentre brillava i rugiava, sense que ningú es cremés.

Però em vaig negar a comprar una motoserra. Les motoserres semblen massa fortes, massa mortals, massa com pistoles.



Segons la meva liberal, ciutat gran, la motoserra va evocar el pitjor de la vida antiambiental. Va ser la font d’emocions destructives barates, com un monstre camió que esquinçava un llit de cala. Era la icona d’una indústria de la fusta fora de control. Quan la motoserra va substituir la serra de creueria impulsada a mà i el camió motoritzat va substituir el ferrocarril de vapor, la indústria de la tala va convertir el bosc en una fàbrica d’extracció de fusta. A les guerres de cultura que va seguir després, la motoserra es va llançar com el naufragi de mussols tacats. I va ser l'arma manejada pel yahoo desordenat qui va encapçalar una furgoneta plena de hippies que es van disparar a la massacre de la motosierra de Texas.

Així, durant 14 temporades, vaig dividir-me, apilar-me i, quan calia, vaig empènyer un serrat de mà per posar els nostres anys al subministrament de calefacció. Mai vaig pensar a tocar una motoserra.

Aleshores, l’hivern passat, una violenta tempesta de gel va colpejar Eugene i va enderrocar línies elèctriques, extremitats i arbres sencers. Quan va acabar, el meu barri estava cobert de llenya gratuïta. La setmana següent, vaig arrossegar cinc càrregues d’extremitats caigudes al pati del darrere. La perspectiva de serrar a mà tota aquella llenya que es duia a la cuina em feia mal. La mandra va vèncer el biaix liberal. Vaig comprar una motoserra.

No m'agradaven les motoserres sempre que les altres persones només en fossin propietàries, però un cop que en tenia una mateixa, vaig descobrir que representen alguns dels millors valors rurals. Per exemple, va ser la mateixa naturalesa la que va inspirar la primera innovació de la motoserra moderna: la 'cadena de xipper'. La idea de la cadena trituradora va arribar a un explorador de l'Oregon anomenat Joseph Cox un dia de tardor de 1946, mentre ell mirava un cuc de fusta que mastegava entre densíssima sabana. Els cucs de fusta masteguen coordinant hàbilment dues mandíbules en forma de falç en un patró alternatiu de tall. Una mandíbula actua com a mesura per definir la profunditat de tall adequada per a l’altra mandíbula, assegurant que no s’enganxarà en excavar-se massa a fons. Tan bon punt la mandibula de tall finalitza la seva rodanxa, es converteix en el calibre de profunditat per a la resta de mandíbules tallades.

Coxs va simular aquesta acció de tall a mida dreta-esquerra mitjançant el disseny d'una forma de dents de serra que combinava un tallador amb un calibre de profunditat. Va unir aquestes dents de doble funció a posicions alternes dels costats dret i esquerre d'una àmplia cadena de bicicleta. Quan la motoritza un petit motor de motor, la cadena trituradora va obrir netament una ranura a través de fibra de fusta sense agafar-se ni sobrecarregar-se.

Les innovacions posteriors van transformar la motoserra en una eina estimada que va fomentar l’orgull dels nois rurals en l’autosuperació. Dissenys més lleugers i duradors significaven que un home podia confiar en la seva motoserra per guiar-lo a través de la fusta a tot tipus de territori, durant tot el dia. Un home es podia vincular amb la motoserra i, quan envelleixi massa per treballar, la deixa als seus fills i néts. I sí, algunes dones també els encanten les motoserres.

Avui, a la selva tropical d'Oregon, una motoserra de confiança encara et pot treure d'un pessic. Els boletors en mantenen un a la recollida mentre apleguen els shiitake els dies de vent, en cas que hagin de tallar-se per un avet de Douglas que es va endur a la casa. Alguns pescadors que porten mosques en porten un a l’arc del vaixell a la deriva, en cas que es revoltin i es topessin amb un arbre de l'altre costat del riu que no hi va haver la darrera vegada que van flotar.

Mai vaig utilitzar la motoserra fora del meu pati. Però crec que tenir, cuidar i treballar amb la motoserra em va permetre tastar el mateix orgull i plaer que han de sentir els propietaris d’armes responsables per viure amb seguretat i habilitat amb un objecte perillós. Quan vaig recollir tota aquella llenya gratuïta, vaig gaudir de l’esforç físic i la concentració relaxada necessària per mantenir els troncs de tall de la serra, i no pas la ròtula.

Jourdan Arenson és col·laborador de Writers on the Range, un servei de columnes de High Country News (HCN.org). Viu a Eugene, Oregon. Aquest article apareixia anteriorment a High Country News.