Corrent

Extracte: on s’acaba la carretera

Dos amics marxen en un ambiciós recorregut d'un dia, el bucle Four Pass de 26,5 milles a Colorados Maroon Bells-Snowmass Wilderness. Al davant hi ha hores d'esforç i milers de peus de guany vertical.



Colorados Crater Lake wakes up

Article extret de Where the Road Ends: A Guide to Trail Running (Human Kinetics, 2016), de Meghan M. Hicks i Bryon Powell. El llibre cobreix formació, competició, prevenció de lesions, estratègia i altres.

poncho de pluja per a nadons

Molt poca llum ha entrat al cel, ja que la meva bona amiga Kristin Zosel i jo, Meghan Hicks, ens saludem amb una abraçada encara adormida a l'aparcament de la pista. El que ha arribat a la llum és el groc, el color precís que el sol et crema als ulls si comet l’error de mirar-lo directament i s’està obrint el pas cap al cel blau elèctric de la nit.

Les siluetes altes i negres que s’allunyen des del terra són les muntanyes gegants que ens envolten. Ens trobem aquest matí per fer funcionar el famós bucle de quatre passos al desert salvatge de Snowmass de Colorats Maroon. Té un bucle de 26,5 milles fora d’Aspen que presenta una audàcia de 8.000 peus verticals d’escalada (i tant descendent), en gran mesura a través d’un terreny alpí d’altitud.

Pugem cap a la pista on un jardí de roques ens saluda pel primer tram de córrer. Els nostres peus toquen un ritme d’estacato a les petites taques de terra nua entre les roques, i els nostres genolls s’alcen per aixecar les cames sobre els obstacles. Els nostres braços es balancegen fortament, provocant més propulsió cap endavant del normal, ja que les nostres cames estan ocupades amb tasques més enllà de només avançar. La mudança requereix tota l’atenció de les nostres ments i cossos, un despertar natural.

where-the-road-ends



El sender ens dirigeix ​​al llac Crater, la seva superfície és un mirall perfectament que reflecteix tot: els arbres de coníferes de la seva costa, North Maroon Peak i les seves muntanyes de color rosa brillant en alpenglow, i un cel blau pàl·lid que conté cops de núvols blancs. Ens quedem en silenci un moment abans de jugar.

Girem a l'esquerra a la cruïlla de la pista i pugem cap al desguàs de la cala West Maroon per un sender ben establert que traça el fons de la vall fins a la pujada. Aquí i allà el sender és breument fangós. Em concentro a assegurar-me que els meus peus aterrin just sota meu i es posen directament a terra per tal que els braços de les soles de les meves sabates puguin agafar-se. Amb una mica d’atenció, una bona tracció arriba fàcilment.

Kristin i jo alternem cap a la gran vall. Quan el sender s’enfila, les freqüències cardíaques augmenten, i passem a la velocitat a una sortida de motor. Quan el sender es modera de nou, tornem a canviar. Els nostres cossos busquen, de manera natural, la manera més eficient de moure's per un terreny dinàmic. Les muntanyes estan sufocades amb pinzellades de flors silvestres, llagosta i desenes d’altres espècies. Els cops de vermell, morat, groc i taronja llueixen davant de les muntanyes abans de deixar pas als penya-segats nus de color corall i rosat. Simplement dit, l'escena és estupenda.

radar 135 caiac

Arribem al primer dels quatre passos homònims d’aquest bucle, West Maroon Pass, que actua com a divisió topogràfica entre dos desguassos. Hem vist que els núvols es fan grans i grisos, expandint-se d'unitats separades a una capa contínua. Al capdamunt del West Maroon Pass, veiem una cortina ominosa de pluja caient a un parell de quilòmetres de distància i es va dirigir cap al nostre camí. Ens aturem només un moment, per fer fotos i donar les jaquetes de pluja, abans de desviar-se cap avall.

Les gotes de pluja arriben primer; em broten suaument contra la meva jaqueta. Aleshores, petites peces de calamarsa comencen a tocar el codi Morse al capó. A continuació, ve una pluja remullada. Però de la mateixa manera que el teló de pluja ens envolta, veiem cap a una altra banda. La pluja s’acaba als 15 minuts, prou temps per remullar-nos les sabates.

El segon pas, Frigid Air Pass, arriba inesperadament ràpid. En un petit estany, el sender fa un tros ràpid i signat a la dreta i, després, es llança al cel. A només una mitja milla fins a la part superior, el grau abrupte ens obliga a anar a peu a cada pas. Em recordo a inspirar profundament amb cada respiració per donar-me accés a la major quantitat d’oxigen possible i per enganxar els músculs centrals, que actuen com l’estructura de suport d’aquest treball dur. Deixem la quantitat de flors silvestres i ascendim per un terreny rocós sense pràcticament tota la vegetació.

Un altre corredor de senders puja al pas contrari al pas. El veiem afrontar els comandaments amb comandament. Majoritàriament fa trotxes, tot i que de tant en tant passa a fer un salt de màquina per a un parell de passos, pressionant les mans sobre les cuixes per afegir-hi un oomph addicional del cos superior a cada pas.

A la vall després del pas, ens trobem amb un grup de motxillers rere un altre, potser 75 persones en els següents 10. També creuem un altre parell de corredors de senders que sortiran junts. El Four Pass Loop és una meca per a aficionats a l'aire lliure de molts tipus.

com calçar-se
Meghan and Kristin run together on the Four Pass Loop

La pujada de 2.000 peus a la tercera passada ve en el que sembla dos graons d’escala gegant. En primer lloc, el sender s'enfila a mesura que ens desviem d'un turó boscós al desviador. Passant la línia de l'arbre, el grau s'aplica quan passem per davant d'un altre estany sense nom. El sender Rider Pass ja està a la vista, un V que s’enfonsa en una carena de roques potser a 800 metres sobre nosaltres, la segona de les dues grans escales. Al barri de la V, els humans que ja hi són, apareixen com a puntets, com les formigues.