Viatjar

Explorant un dels monuments nacionals perduts de Colorats

Molt per sobre de l’àrida vall de Sant Luis, tallada a la roca de les muntanyes llunyanes i molt lluny de qualsevol resta de civilització, es troba un fantàstic secret: l’àrea geològica de Wheeler.



És un món vast, aparentment descarat i aparentment aliè que s’aixeca més amunt els prats subalpins al desert de la Garita. Aquest lloc és una part perduda de les muntanyes la història geològica de les quals és encara més gran que les cicatrius que ha deixat en el paisatge.

El lloc d'un extint supervolcà que va provocar una de les majors erupcions de la història de la Terra es troba ara en silenci, ja que un dels monuments nacionals de Colorados va perdre. Avui és difícil de creure que fa més de 100 anys l’àrea geològica de Wheeler fos la segona atracció turística més popular de tot l’estat de Colorado, després del fabulós Pikes Peak.



En temps de vagons i vagons de cavalls, el llarg viatge aquí no va impedir que els turistes de l'època victoriana no visitessin la zona. De fet, el president Roosevelt ho va proclamar un monument nacional el 1908.

per a comentaris de caça

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Tot i això, poc abans de l’alba de l’automòbil, Wheeler ja s’estava convertint en un lloc abandonat. Quan més nord-americans van començar a adoptar cotxes i crear els rudiments dels sistemes d'autopista a tot els EUA, Wheeler es va convertir en un monument perdut al desert de Colorado.

La visita va disminuir constantment de milers de visitants al tombant de segle a menys de 40 el 1943, amb l'estat de Wheelers que finalment es va rebaixar a una zona salvatge el 1950. I, per tant, una de les nacions va perdre els monuments nacionals es va oblidar ràpidament en els temps moderns.

Àrea geològica de Wheeler: Com arribar-hi

Colorado National Monument Wheeler Geological Area



És notòriament difícil arribar a la mateixa zona, situada a les muntanyes de Sant Joan, a l'exterior de la ciutat minera de Creede, Colorado.

Les dues úniques vies d’entrada són o bé per l’enredadera carretera de servei de 14 milles de bosc 600 o agafant el neverending East Bellows Trailhead 790, a 7 milles fins a l’entrada del desert. Sigui com sigui, és una aventura durant tot el dia amb una recompensa al final.

Després de trucar al districte de guardabosques local i preguntar a diversos equips locals sobre les condicions de la carretera, em vaig decidir pel sender East Bellows Creek Trail en lloc de caminar o conduir. Vaig anar amb bicicleta per la primera part del sender, però els ciclistes de muntanya hauran de tenir present que, més enllà de la travessia East Bellows Creek, Wheeler es troba dins d’una zona salvatge protegida. Així, cap vehicle motoritzat (o bicicletes) no pot circular.

Així, l’última part del sender s’ha de fer a peu.

Arribar-hi

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Com que vaig optar per agafar el sender, vaig recollir tot el meu equipament. Inclou el meu Garmin inReach, 3 litres d’aigua i suficients provisions per al dia. Després de sortir de Creede, la primera part del viatge és recórrer Pooltable Road durant 10 quilòmetres fins a una cruïlla coneguda com el Molí de Hansons. Un cotxe de viatgers pot circular fàcilment per aquesta carretera, que no requereix un vehicle de gran autorització.

A Hansons Mill, vaig agafar el camí de Wheeler, també on hi ha el començament de Forest Service Road 600. Les dues primeres milles del sender es van desviant per la vessant de la muntanya per arribar a East Bellows Creek. No hi ha ponts aquí i pot ser que sigui impracticable als primers mesos de primavera, així que prepareu-vos.

Es tracta del que puguis anar en bicicleta, de manera que la seva excursió a bicicleta d'aquí cap endavant.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

mora bushcraft vs company

Baixant de la frondosa vall fluvial plena de flors, el sender continua per prats de muntanya i boscos antics ara plagats de morts d'escarabats. Cap a la milla 5, el sender conflueix amb la carretera 600 per a l'empenta final constant cap a l'entrada de Wheeler. Afortunadament, podeu tornar a muntar la bicicleta aquí a l'aparcament.

El més sorprenent que vaig trobar d’aquest viatge va ser que les vistes de Wheeler s’enfosqueixen fins a l’última mitja milla quan finalment es presenta remuntant per sobre de les muntanyes a la distància.

Aquí, trobareu la zona d’aparcament del sender que porta a les formacions.

La Caminada A

Vaig trobar un lloc adequat per deixar la bicicleta i vaig començar el sender, parant-me a la cruïlla de West Bellows Creek per cimar la meva aigua. No hi ha molts signes per indicar-lo en la direcció correcta, de manera que porteu un GPS per trobar el vostre camí.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Quan vaig acabar l’última empenta cap amunt, els arbres es van anar obrint per revelar un paisatge impressionant, ple de caputxers escarpats i espires d’immensa alçada. Em sentia com si caminés tot el camí de Colorado a Mart. No m’hauria pogut preparar per a la pura grandesa de Wheeler.

millor ganivet edc

Les formacions de roques curioses aquí són el resultat d'una de les majors erupcions volcàniques de la història de la Terra: una amb més del doble de potència del supervolcà de Yellowstone. Fa vint-i-cinc milions d'anys, aquesta zona era un supervolcà actiu que va enterrar el paisatge circumdant amb 1.200 milles cendres de cendra i sediments, de més de 300 peus de gruix en alguns llocs.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

No hi ha moltes investigacions científiques sobre el vulcanisme en aquest lloc, per la qual cosa gran part del misteri que envolta l’àrea geològica de Wheeler continua sent un trencaclosques.

L’erosió de la caldera va crear un paisatge massiu i d’aspecte exòtic que sortia del bosc. I mil·lennis de vent i pluja han tallat solcs increïblement profunds a través de les roques i han subratllat tota la zona per crear un fascinant congost de roca blanca a sota.

Vistes increïbles, camins perillosos

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

A partir d’aquí, teniu dues opcions. Podeu agafar el camí amunt i al voltant de les formacions, però els arbres obstrueixen la majoria de les vistes. O bé, retrocediu el camí i feu un petit sender lateral per explorar algunes de les gorges excavades a la roca. Aquí no hi ha indicis ni cap indici de cap a on es dirigeixi el camí, però a cada volta es veuen sorprenents visites sobre la forma en què el clima forma aquesta zona veritablement única.

Cada esperó del sender és més sorprenent que l’últim, i us trobareu envoltats de profunds taulons, terres secades i roques gegants que s’han deixat anar de les roques de dalt. Vaig vagar per la zona durant hores, enfilant els caputxos i les torres amb una sorpresa constant. Alguns dels massius canals d’aigua eren fins i tot prou grans com per pujar-hi.

millors accessoris de MTB

Tingueu molta precaució amb el peu aquí, perquè podríeu quedar atrapat fàcilment en un lloc on no seria prudent tornar de la mateixa manera que vau arribar.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Aventura a Creede

La pura durada del sender -i el temps que vaig passar a explorar- em va deixar esgotada. Així que vaig decidir tornar a la ciutat i vaig assumir una missió per aconseguir el millor xili verd a Creede. La vaig trobar a Kips Grill.

A més de l’àrea geològica de Wheeler, no hi ha llocs sorprenents a veure fora de Creede. Podeu passar setmanes aquí i encara no experimentar-ho tot.

Penseu de visitar les restes colossals dels dies miners de Creedes al Bachelor Loop o refredar-vos a la cascada de 100 peus de North Clear Creek. Si voleu una aventura tot terreny, feu una ullada a la carretera de Bristol Head. Des del cim, es pot veure quilòmetres enfilats a la cinglera de gairebé 3.000 peus més amunt de Creede.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Hi ha una història profunda i rica enterrada als arbres i recolzada en tots els vessants de la muntanya d'aquesta zona. Si escolteu amb atenció mentre passegeu per les boniques pistes de muntanya, gairebé podreu sentir el descampat de les antigues màquines mineres i el xiulet del llarg tren extint de vapor a la distància.

Tot sobre aquesta zona dels San Juans té una història oculta a l’espera de ser explorada.