Notícies

Cinc caimers van acollir ostatges a l'Acord de pau després de Colòmbia

Ben Stookesberry i un equip de caiaquers internacionals es trobaven a 300 quilòmetres en una primera baixada d’un riu colombià quan els rebels de les FARC es van apoderar del grup.



Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Després de fer caiac a 300 quilòmetres, Stookesberry va veure per primera vegada un vaixell motoritzat al riu. Una dona asseguda al centre, amb dos homes als dos extrems. Al principi va pensar que era només un creuer turístic. Però llavors la tripulació va veure els caiaquers i es va girar cap a la dreta cap a ells.

Quan el vaixell girava, Stookesberry va veure l'AAK-47. Aquest va ser el seu primer encontre amb les FARC (Les forces armades revolucionàries de Colòmbia) - 18 d'abril de 2017. El seu equip va estar 19 dies en l'expedició.


Estat dels assumptes de Colòmbia

Colòmbia va existir durant 50 anys en un estat de guerra civil propera. Durant el conflicte, les FARC van guanyar diners de moltes maneres il·legals (segrest, comú). Més de 27.023 persones van ser segrestades durant el conflicte.

Per a les FARC, es tractava d’un mitjà final. El grup rebel es va veure lluitant pels drets dels pobres contra el que considerava un govern opressor. El govern pretenia eradicar els seus camps. Les FARC van apostar pel comunisme, àmpliament oposat per molts.

El conflicte va provocar més de 218.000 víctimes i 177.000 morts de civils, moltes a mans de les FARC.

Acord de pau del 2016 es va complir

El 13 de novembre de 2016, el Congrés FARC i Colombias van signar un acord de pau després de 52 anys de conflicte. Va donar legitimitat política als rebels en forma de partit nacional.

El país està gaudint d’una tranquil·litat revoltada. Però sota la superfície, les FARC encara es troben a les regions més remotes de Colòmbia.

El riu Apaporis, de 700 milles, és una d'aquestes zones. Stookesberry va utilitzar el terme 'sense llei' per descriure la regió, on ell i Chris Korbulic, Jessie Rice, Jules Domine i un altre caiac que van optar per mantenir-se en l’anonimat van iniciar-se en un intent de rècord.

Guerrillas In The Mist: Adventure In Colombia

Guerrilles a la boira: aventura a Colòmbia

Un viatge per pujar, trepitjar i anar amb bicicleta a Colòmbia dóna a conèixer al nostre editor els 'mals vells' del país sud-americà, així com una visió del potencial per a l'aventura en el desert. Llegeix més…



Primer Descens del riu Apaporis

L’equip es va llançar el 30 de març. En un racó remot del món, aquesta zona de Colòmbia també és coneguda com una de les més sense carretera. Partint d’un pont, podrien remar durant cinc dies complets aïllats abans d’entrar a les muntanyes de Chiribiquete.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Just després d’entrar a les muntanyes, es van trobar amb uns grans ràpids de classe V i penya-segats verticals, de centenars de peus d’alçada. En aquest moment, un portatge a l’interior era impossible i l’equip es va comprometre amb el viatge: el punt de no tornar.

Un dia, l'equip es va desvincular del caiac a la caminada i al descobriment. La meitat de l’equip va apuntar la muntanya més alta de la secció propera dels Andes. L’altra meitat va observar el següent tram de riu.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Mentre buscava, Stookesberry va topar amb un campament abandonat de les FARC. L’equip sabia que els rebels estaven a la zona, i això era un recordatori. Si hi havia equips que es trobessin a les FARC, hi haguessin un protocol de protecció, amb contactes d’emergència a una ciutat colombiana i Califòrnia conscients de la possibilitat.

Amb la FARC fresca a la ment dels equips, el rem va continuar. Stookesberry va descriure la sensació d’aïllament com a magnífica i pura.

L'Apaporis és un riu excepcionalment pla, que descendeix a pocs metres a 700 quilòmetres. Les cascades periòdiques marquen el riu, que representen la majoria de les caigudes de cota. Els dies són llargs i difícils amb l'experiència semblant a remar per un llac.

El Primer Poble

A tres-cents quilòmetres al riu, l'equip va trobar el primer poble. Es van reunir amb els locals i fins i tot van planejar participar a la classe d’anglès de les escoles. Un raig de pas a prop del poble va proporcionar un subministrament complet.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Hi van passar dos metges que tractaven pobles remots i van avisar els caiaquers d'un conegut punt de control FARC aigües avall.

Paddlejarien tota la nit amb l'esperança de disparar a les FARC sense cap tipus d'interacció.

Trobada amb FARC

Tota la nit i l’endemà al matí, l’equip va remar i va pensar que van passar per davant del punt de control. L'equip es va separar de forma natural, i Stookesberry i Rice van caure darrere dels altres tres membres de l'equip. Stuokesberry lleugerament per davant d’arròs.

A la tarda del 18 d'abril, el vaixell a motor amb membres de les FARC es van apropar a Stookesberry.

Va dir que la interacció va ser pacífica i que els rebels de les FARC no van apuntar pistoles als caiaquers. Stookesberry va dir que es va mantenir el més amenaçable, tranquil i amistós possible, i també ho va fer les FARC.

La gent de la barca a motor va descriure qui eren. Li van preguntar a Stookesberry qui era i què tenia previst fer. Després de la comunicació inicial, les FARC van transmetre la informació als seus superiors.

Les FARC van buscar Stookesberry i el seu vaixell i no van detectar cap problema. Poc després de la seva interacció, Rice va remuntar i es va unir a la xerrada. Li van preguntar qui era, semblant a Stookesberry, tot i que no la va cercar.

Tot i així, la resta de l'equip es va trobar amb les FARC, assenyalant una interacció similar i no amenaçant per Stookesberry i Rice.

Els caiaquers van deixar clar descendir.

Presa com a ostatge

L'equip es va tornar al poble i es va mantenir a l'espera. A la nit, els rebels de les FARC van arribar al poble per investigar més els caiac. Stookesberry manté la interacció encara pulida. Tingueren conversa casual mentre menjaven el sopar, fins i tot fent bromes.

kit d'inici de pesca amb mosca

L'endemà, a la ciutat, el caiaquer anònim va sortir a buscar raig aigües avall. Passat el poble, el riu va caure 150 metres amb un volum massiu. La tripulació preveia que aquesta part del riu fos la més greu, una secció d'aigua blanca 'realment realment gran'.

Quan el caiac va tornar, el van seguir un membre armat de les FARC. Aquesta vegada, no hi hauria negociacions. Les FARC van obligar els caiaquers a seguir-los fins al seu campament.

En aquest moment, Stookesberry va enviar el seu primer avís als seus contactes d’emergència. Si no va contactar més en 24 hores o si va enviar un missatge amb només un número, haurien de contactar amb les autoritats i organitzar un rescat.

Celebrat per FARC

Els caiaquers no van oposar-se gaire a les ordres de les FARCs. Els membres de les FARC que els van prendre van descriure-ho com a protocol, que encara necessitaven un acord per part dels seus superiors per permetre que l’equip procedís. L’equip va sopar amb les FARC i va conversar durant la nit.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Durant tres nits més, els caiaquers van esperar la confirmació de les FARC per marxar. La incertesa treballava a la ment dels caiabers mentre esperaven.

A la tarda del 21 d'abril, Stookesberry va enviar un altre missatge al seu contacte a Colòmbia, dient que encara estaven detinguts, però d'acord. Desconegut per a l’equip, quan Stookesberry va contactar amb el seu contacte, el contacte va decidir no esperar les 24 hores i, en canvi, va enviar rescat immediatament.

A meitat de la nit del 21 d'abril va ser Stookesberry en primera instància i l'equip va tenir una gran por. Un avió va rondar per sobre del campament i les FARC van entrar en pànic.

Els guàrdies van cridar. Algú havia encès un GPS i havia cedit la posició, van pensar. Totes les mirades es dirigien cap als caiaquers estrangers.

Un malentès en aquest moment podria haver tingut conseqüències greus. Però l'avió mai va arribar a terra i les tensions es van anar assentant lentament.

L'endemà al matí, l'equip va poder sortir amb una advertència: deixarien tot el GPS, les càmeres i la tecnologia. Hi van estar d’acord i els van dir que continuarien amb l’expedició.

En canvi, els caiaquers van tornar al poble, van agafar en préstec un telèfon dels locals i van demanar transport. Havia anat massa lluny; hi havia massa incertesa amb les FARC.

Rescat

Quan Stookesberry va trucar al seu contacte colombià, ja hi havia un rescat. Stookesberry es va mantenir contundent que no necessitaven rescat, només transport. No volia que hi entrés militar i, possiblement, creés un escenari de combat amb les FARC a la zona.

Fins i tot després de ser ostentat, continuava pensant que la situació estava sota control.

Més tard aquell mateix dia, un avió va aterrar a la pista aérea dels pobles i l'equip va ser transportat a Bogotà. Van ser informats pel FBI, l'exèrcit colombià i la policia.

Stookesberry ha estat als Estats Units durant la setmana passada amb seguretat, encara processant els esdeveniments.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Colòmbia: llavors i ara

El 2003, llavors un jove esportista Eddie Bauer, Stookesberry es va aventurar a Colòmbia. Anava a la primera baixada d’un riu amb un amic colombià.

Durant una part del viatge, Stookesberry va recordar haver portat la seva muntanya de caiac i passejar per un recinte militar.

Tanques altes, homes amb canons i altres tropes van patrullar al local. Simplement va caminar per la zona militar, sense preguntes. Va recordar encantadament el viatge com una experiència increïble en un bell riu.

Avui, una línia de cremallera penja per sobre del riu i les rutes de btt serpenten per la terra. La base militar ja no és i el turisme ha arribat al seu lloc.

De la darrera expedició, Stookesberry va recordar el riu Apaporis com un dels més increïbles que ha remat. Ja té ganes d’acabar el viatge.

Va dir que el pàdel era remot, bell i tan ple d'alegria. Tots els vilatans que van conèixer van ser increïblement amables.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Al final d’un conflicte de 52 anys en una zona remota i pràcticament il·legal de Colòmbia, s’esperaven trobades com aquesta. Les resolucions mai no són en blanc i negre, i ell continua veient Colòmbia a l'avantguarda de l'exploració i el turisme.

El to de Stuokesberrys quan recordava la seva experiència era incert. Va afirmar, 'En la definició de la paraula, ens van fer ostatges', però mai se sentia hostil. No vol defallir la percepció de Colombias.

Quatre dies com a ostatge, vida de reflexió

Durant quatre dies, Stookesberry i el seu equip van estar a les mans d’una facció rebel a Colòmbia. Això no ho nega.

La forma en què les FARC van interactuar amb els caiaquers és on es troba la confusió. Un grup conegut pel segrest, el tràfic de drogues i l'assassinat va tractar els caiaquistes amb amabilitat.

Mai van apuntar pistoles als caiaquers, mai van actuar amenaçadament. Stookesberry reconeix Colòmbia com una terra tan plena de vida, tan plena de possibilitat i, inevitablement, certa incertesa als boscos i rius que s’enrotllen en aquest extrem remot de la Terra.