Curses D’Aventura

Manifest d'engranatges: Patagonia Race

Per STEPHEN REGENOLD



tot i obridor d’ampolles de maó

Es va necessitar gairebé una setmana sencera d’esforços impulsats per humans –sis dies, tres hores i 31 minuts per ser exactes– per recórrer tota la Terra del Foc a la regió de Xile Patagònia. Però el mes passat, les bicicletes de muntanya, el trekking, els caiacs, les cordes i la tirolina sobre un riu van permetre un pas en el viatge boig que va ser la Wenger Patagonian Expedition Race del 2010. Com tots els corredors que van acabar, els membres de Team GearJunkie.com –que vaig incloure a mi mateix i a tres companys, tots cursant junts tot el temps– van recórrer un total de 344 milles en l’esdeveniment. Portàvem sacs de dormir, tendes, material de supervivència i menjar. Les baixades de subministrament cada dos dies van mantenir les nostres càrregues al voltant de 25 lliures durant la major part de la cursa.

L’autor muntant la seva bicicleta al recorregut
foto de T.C. Worley

Però el viatge a la Wenger Patagonian Expedition Race havia començat realment uns dies abans. De fet, va agafar una furgoneta carregada d’engranatges per anar de casa a l’aeroport. A la terminal, vaig fer malabarismes amb un carretó apilat amb tres bosses rodolines, una maleta portàtil i una motxilla per portar a l’avió (i amb els meus peus, amb força, durant el vol cap a Xile). I he esmentat la caixa de bicicleta de plàstic del costat amb el meu Giant Anthem X1 a dins? Delta Air Lines em va cobrar 300 dòlars. - només per anar a la bicicleta de muntanya de Minneapolis a Tierra del Fuego.

Així va ser el meu malson en equip a la cursa dels últims mesos. La bona notícia és que vam acabar la carrera, aconseguint un premi en quart lloc. L’engranatge, des de jaquetes de closca fins a tendes d’ultra llum, va ser un element crucial per a tots els equips. Hi havia una llista d’engranatges obligatòria proporcionada pels directors de la cursa, incloent-hi els fars, els primers auxilis, els guants, un xiulet i una dotzena d’altres articles crucials. Però cada equip va venir amb el seu propi equip personalitzat, una minuciosa col·lecció d’equips per recolzar, protegir, escalfar, alimentar-se i desplaçar-se a la velocitat en un cursa de curs que va anomenar “el més dur i més salvatge de la Terra”.

Equip GearJunkie.com en moviment, el cinquè dia de la cursa
foto de T.C. Worley



Vaig provar la majoria dels meus equips durant mesos abans de dirigir-me al sud cap a Xile. Però en el curs, on va ploure i va nevar, i on el vent assolava a 80 milles per hora un dia, alguns dels equips van arribar al seu punt de trencament. Per exemple, després d’haver-ho entrat en pantans, amb les cames i els peus humits endavant i fora durant tres dies seguits, el Velcro a la part superior dels meus Gaiters Trail Hardware Hardware no es mantindria tancat. Va baixar una polzada o dos per obrir el gaiter i exposar el meu brillo. Un altre problema va venir amb els meus pals. En total, vam trepitjar, ensopegar i recórrer més de 140 quilòmetres durant la setmana. Els meus pals de trekking, els pols Carbonlite AERGON Antishock de Leki, van deixar anar uns quilòmetres en moviment. Dues vegades una cistella d’un dels pals telescopidors es va enganxar en fang profund i va treure una secció massa lluny. Es va doblar i es va trencar gairebé. Però es va poder arreglar amb una acurada reparació del camp i un reaparició per mantenir la secció sòlida al seu lloc.

Leki Carbonlite AERGON Antishock Pals

Les motxilles eren un element clau. Amb 30 litres de capacitat, inicialment em preocupava que la meva motxilla Inov-8 Race Pro 30 fos massa petita. Però el paquet de carrosseria va resultar perfecte per a la cursa. Vaig afegir porta-ampolles externes a les bandoletes i una butxaca addicional per al cinturó del maluc. Això va mantenir l’alimentació de la meva raça i alguns elements bàsics com la balsa de llavis i les píndoles d’electròlits accessibles tot el temps. En general, el pack va controlar el meu equip i vaig estar còmode tota la setmana mentre el meu equip va trekking i va córrer en el curs.

Motxilla Inov-8 Race Pro 30

A la nit, quan vam dormir, vaig buidar la motxilla Inov-8 i la vaig utilitzar com a coixinet ad hoc. Hi ha un insert d'escuma al tauler posterior, que proporcionava aïllament del terra. El meu sac de dormir, Mountain Hardwares Ultralamina 32, va ser una intèrpret estel·lar. Em va mantenir calent tot el viatge, fins i tot quan el temps va caure una nit per sota de la congelació en un port de muntanya. Per guardar-la en una motxilla, la bossa de 31 unces es va omplir fins a la mida d’un cantaloupe petit.

continua a la pàgina següent ...