Excursionisme

Grand Canyoneering: Primers Descens a les franges horàries

De RYAN STUART

'No sé com sortirien d'allà.' (pausa) 'És una piscina de guardians?' (pausa) 'Sembla horrible!' Tres pressupostos; de tres homes diferents, aquesta no és la conversa que vull sentir abans de caure en una ranura sense explorar al Grand Canyon. Especialment d’aquesta tripulació!

Estic al llavi d’un penya-segat de 200 peus, un obstacle que pot demanar un ràpel penjat lliure. Entre les cotitzacions anteriors, alguns dels informadors més experimentats del país, són Rich Rudow i Todd Martin, el primer (Rudow) és el director general de la companyia de mapeig i GPS Trimble Outdoors. Ell sol ha descendit durant més de 150 canons al llarg dels anys a la Gran, més de la meitat dels quals eren primers descendents.


Vista des de la vora nord del Gran Canó

L'altre noi, Martin, un enginyer tranquil amb l'enginy sec, va escriure la guia, literalment, sobre la publicació al Gran - 'Grand Canyoneering' - que és un treball amorós de tot 500 colors que es va publicar la tardor passada. I la tercera veu és Dan Ransom, un camerista que fa uns quants anys que segueix el duo peculiar per a una pel·lícula documental, 'Últim del gran desconegut', sobre la seva obsessió per espais ajustats i llargs ràpels.

El trio, sota el lideratge de Rudows, m’ha portat a mi i a dos altres aventurers / periodistes fins a aquest punt, un altiplà a prop de la milla 148 al riu Colorado. És a principis de maig i s’està intentant un primer descens d’un canó lateral. És una gesta important i poc reconeguda. Amb molt, l’aventura ja és el més important “viatge de premsa” que he estat mai, i ni tan sols hem arribat al nostre objectiu principal!

bicicleta prioritària 600


Billy Brown prenent un trencament enlaire per la ranura calcària de canyons de 150 milles

L’aventura va començar amb una carretera de terra de dues hores des de la ciutat d’Arizona de Colorado City. Després de seguir Rudow per un laberint de carreteres ranxes a les fosques, és útil tenir un assistent de mapa al capdavant. - Vam aparcar els nostres cotxes al país rang de la regió nord del Gran Canó.

El primer dia vam treballar per 'SOB' o 150-Mile Canyon, que recorre diferents bandes de rock en senders antics de ranxo. Més endavant, vam sortir del sol del desert i cap als estrets límits d’un canó de gres vermell. El dinar estàvem tombant al voltant de grans pedres de blocs embotides en un congost.


Rich Rudow sincronitza el seu GPS i un mapa topogràfic

Per estalviar temps, vàrem embrutar algunes seccions del canó en senders d'ovelles, amb rutes de desviament fluides amb l'amenaça de caiguda. Al voltant de l’hora de sopar, unes 10 hores després de colpejar el sender, vam sortir del canó en un penya-segat sobre el riu Colorado. La ràpida desconcertada va rugir per sota nostre mentre els núvols foscos van patir per sobre.

Remuntant riu amunt vam trobar un lloc per accedir al riu, va inflar les nostres basses de paquet i ens vam dirigir cap a l'altre costat. Finalment vam fer campament just abans de fer-se fosc sobre una repisa de pedra calcària a 100 metres per sobre del corrent Colorats.

L’endemà al matí vam fer un inici desèrtic (a les 5 de la matinada) i vam topar amb el sender que pujava fins al riu Canó de Matkat, una parada popular per a excursions en ràfting. Vam pujar al Matkat durant diverses hores, trepitjant per sota d’unes fortes parets de pedra vermella i grisa. Amb el temps, vam guanyar prou elevació per pujar fins a la part superior d’una capa on els matolls salvatges, fugits de temps enrere dels prospectors miners, havien empaquetat senders de grau parcs al llarg d’un prestatge rocós.

Totalment exposats al sol, vam agafar un ritme ràpid i vam xuclar les vesícules d’hidratació constantment. L’aire sec ens deixava aparcats tan bon punt vam deixar de beure. Una hora i litres d’aigua després ens vam situar a prop del nostre objectiu, l’entrada al barranc de la ranura inexplorada.

cicló d’Espanya de Girona


En una ranura

El moment del compromís va arribar ràpidament: després d’un curt revolt, ens vam quedar al llavi d’un ràpel de 100 peus a través d’una ranura estreta i estreta. Va ser esculpida en marbre llis amb eons d'inundacions. Flotar a la corda va ser un dels ràpels més espectaculars de la meva vida. Sortint de la llum brillant i cap a la ranura fosca vam sortir, un cop vam tirar la corda ens vam comprometre a baixar.

Un parell de ràpels més curts, nedar a través d'una piscina profunda, i estàvem al punt més àlgid, un ràpel en moviment on trobar una àncora no era fàcil. Però aviat ens vam establir, i amb el paquet penjat sota meu sobre el lligam per facilitar que es mantingués dret, em vaig baixar al llavi i vaig mirar cap avall. Molt per sota vaig poder veure a Martin sostenint l’extrem de la corda. Semblava una formiga.


Caminada pel riu Colorado

Uns quants peus més de corda van passar pel meu aparell i em van envoltar d'aire, que es penjava lliure i baixava en una profunda esquerda a la Terra. Amb el dispositiu que em va calent al tacte, vaig aterrar a un sòlid terreny. Aleshores vaig veure que els meus companys feien el mateix, passant d’una taca de color més amunt, sortint d’una mida a una persona de mida completa a 200 metres més avall. Una vegada que el matrimoni va fer el llarg esbojarrat, vam tirar de les cordes, vam empaquetar i vam començar la llarga caminada cap a Matkat Canyon fins al Colorado.

Aquella nit, mentre filtràvem l’aigua de l’estany amb escuma verda i observàvem les parets del damunt del riu passant de groc a vermell a marró i finalment negre, ens vam instal·lar en un nom per al nostre primer descens, 'Dumptruck'. Això provenia dels extrems brutes dels canyons a la cinglera, a més de l’afortunat efecte que l’aigua de l’estany de granota (la nostra única elecció al desert!) Havia tingut als nostres sistemes durant dos dies.

Una nit curta veient el Big Dipper recórrer el canó de dalt. Tot el que quedava entre nosaltres i els cotxes de la vora era un flotador de dues milles del Colorado i 4.000 peus verticals de remuntar lloses. El diumenge ascendeix amb les cordes fixes i sua seguint uns traçats desbordats que es remunten a la vora nord. Però després d'una primera baixada a la ranura 'Dumptruck', ja no semblava una cosa tan gran.

units per venda blava

-Ryan Stuart és col·laborador de Gear Junkie i l'editor d'engranatges de la revista Explore. Si voleu més informació sobre Ransom, Rudow i les tripulacions sobre la pel·lícula que pot semblar, vegeu el lloc web per a 'Últim del gran desconegut'.


Ferry a través del riu Colorado en una petita bassa inflable sortint del canó cap al campament