Campament

Refrigeradors refrigerats de poliestirè? Igloo llança la primera alternativa biodegradable

Igloo ha llançat aquest mes un refrigerador basat en polpa. La seva forta construcció, la seva etiqueta de preu de 10 dòlars i la seva naturalesa biodegradable poden alterar el mercat d'un sol ús que actualment està dominat per EPS i Styrofoam.



La tardor passada, un desenvolupador de productes de Igloo va portar una pala a la brutícia del pati del darrere. Va excavar un forat gran i va introduir un refrigerador a l’interior, i va enterrar un prototip de productes que tota la marca podria ser el seu desenvolupament més important durant anys.

Igloo RECOOL biodegradable cooler

Tres mesos després, el desenvolupador va excavar la refrigeració. 'S'estava caient', va dir Brad Blankinship, vicepresident a Igloo i co-inventor de la línia RECOOL. 'Es descompondria en qüestió de setmanes.'



Presentació d’un Eco Cooler

A mesura que passen les històries ecològiques, les RECOOLs són força senzilles. Els refrigeradors a base de polpa, que surten al mercat aquest mes, són una alternativa sostenible als refrigerats d’escuma d’un sol ús que es venen a les botigues de queviures i benzineres de tot el país.

Best Backpack Cooler Review

Millors refrigerats de motxilla del 2019: 7 marques posades a prova

Hem revisat les motxilles més fresques de YETI, Otterbox, Hydro Flask i molt més per saber quina és la millor. Llegiu les funcions de retenció de gel, portabilitat i refrigeració. Llegeix més…



El RECOOL és econòmic, aïllant tèrmicament i impermeable. És prou robust com per indicar un dia per menjar, gel o cervesa. El seu material no pot esquerdar-se com l'escuma i el RECOOL no grinyola quan fixeu la tapa.

Llançar un refrigerador d’escuma i es deixarà en un abocador durant milers d’anys. Pitjor, si no s’elimina adequadament, l’espuma pot obstruir les vies aquàtiques, on flueix com a contaminació tant ecològica com estètica.

Igloo RECOOL biodegradable cooler

Els peixos i els animals ingereixen escuma, els fragments sintètics generals dels ecosistemes de tot el món. El material de polpa reciclada RECOOL es descompon en una massa natural inerta.

Per 10 dòlars, els RECOOL són d’un sol ús, de vegades fins i tot d’un sol ús. Però podeu assecar un RECOOL al cap d’un dia d’ús i, en cas de no abusar-lo, emprar-lo fins a una dotzena de vegades més abans que truqui el contenidor.

Refrigeradors antiestratos i EPS

La competència d’Iglos prové d’empreses com Lifoam. Durant 50 anys, Lifoam ha fabricat refrigeradors EPS (poliestirè expandit). Són barats. Les persones solen comprar-les a l’últim minut quan es troben en un pessic per a un estoig aïllant.

Avui, Lifoam forma part de Newell Brands, propietària de la companyia d'engranatges exteriors Coleman, així com marques domèstiques com Rubbermaid, Diamond Match Company, Sharpie i Mr. Coffee.

Models com el Lifoam Huskee Hercules tenen parets d'1,5 polzades i cantonades de 2 polzades. Segons Walmart, que ven el model per uns 13 dòlars, estan dissenyats per a acampar, fer cua i caçar. El refrigerador més petit de 24 canons, amb les cantonades reforçades i el fons 'costellat', costa al voltant de 3 dòlars.

Lifoam Picnic Chest EPS foam cooler

Lifoam presenta els seus refrigeradors com a reciclables. Tot i això, moltes ciutats han prohibit l'escuma d'EPS i moltes instal·lacions municipals de reciclatge no accepten el material. Acaba sovint en abocadors.

trencar un nalgè

Contaminar el medi ambient és un altre joc final comú per als EPS d’una sola vegada i que es descartin. Amb una composició fràgil i una forma aèria, s'esquerda i pot explotar partícules i trossos. Igloo em va mostrar visuals de vies aquàtiques obstruïdes i animals que lluitaven per nedar en hàbitats sufocats amb escuma.

Nota sobre la nomenclatura: Styrofoam és un tipus de marca comercial de l'escuma de poliestirè extrudit de cèl·lules tancades fabricat per Dow Chemical. Però la gent sol escriure el terme marca comercial en minúscula i confondre’l amb EPS.

Tant si es tracta d’un poliestirè extruït de Dow com d’un poliestirè expandit d’un restaurant de menjar ràpid, el públic ho veu tot com a “poliestirè” i cada cop vol que no tingui res a veure amb els residus trencables.

RECULL: un millor refrigerador ecològic

La setmana passada vaig viatjar al sud de Califòrnia, on Igloo va obrir una nova oficina, per veure el RECOOL en un esdeveniment de llançament. Els refrigeradors de polpa farcida de gel oferien begudes fredes durant la setmana. Una nit, a una granja de la zona, el Centre d’Ecologia, vaig trobar un RECOOL mig descompost en una paperera de compost.

Les gallines patinades de peu a la finca. Un sopar cultivat localment es va servir a l'aire lliure sota llums clares. Vaig entrevistar Ben Soto, co-inventor de Blankinship i RECOOL, així com Dave Allen, el nou conseller delegat de la companyia.

Igloo va escollir la granja com a lloc d’esdeveniments per amplificar el tema de la sostenibilitat de RECOOLs. Allen, el cas de la polpa humil, va dir una fita per a la companyia i un cop d'ull al futur de la marca.

Igloo RECOOL biodegradable cooler

Orígens del disseny més fresc

Igloo es va fundar a Texas el 1947. El seu origen es troba en una botiga de fabricació de metalls, on la marca fabricava dipòsits de begudes per a tripulacions de petroli. Durant dècades, la marca va créixer, inventant el PlayMate i altres dissenys icònics per fer que les seves caixes aïllants fossin gairebé omnipresents en recintes de picnic i a l'aire lliure.

Avui, Igloo dóna feina a 1.500 empleats en una instal·lació massiva d'1,8 milions de peus quadrats a Katy, Texas. Amb més de 500 productes venuts a milers de minoristes, és el fabricant de refrigeració més gran del món.

Brad Blankinship and Ben Soto speak at Igloo RECOOL biodegradable cooler event

L’origen RECOOLs estava molt lluny de l’escena Katy. Les seves arrels es troben al sud de Califòrnia, on Soto i Blankinship van treballar a la indústria del casc de bicicletes. La parella va cofundar C-Preme i després va vendre l'empresa a Bell.

Blankinship va dir que ell i Soto, com a equip, estan obsessionats amb trobar el que ell anomena “espai blanc” en una indústria. 'Què té marge de millora o què no s'havia fet abans', va dir.

'Comptaríem els passadissos en comerços minoristes buscant idees', va dir Soto. 'Hem continuat venint a refrigeradors, no hi ha molta il·lusió, i també els refrigeradors Styrofoam són horribles.'

Inspiració del refrigerador

Els refrigeradors no van estar mai al pla de carrera. Però la inspiració es va produir un dia quan la parella va embolicar una caixa d’escuma EPS en una petxina dura amb gràfics, com un casc de bicicleta. 'Pensàvem que podríem fer alguna cosa millor que el Styrofoam amb una opció EPS', va dir Blankinship.

Al llarg de 2 anys, Soto i Blankinship van desenvolupar prototips i van portar al mercat un producte fresc d’un sol ús. La primera iteració va incloure costats de plàstic dur i escuma EPS. 'Va ser millor que la poliestiròtica', va dir Soto, 'però no va ser prou disruptiu'.

En canvi, un dia van recollir algun material d’embalatge a la planta d’un casc. Era un material de polpa, fort però alhora flexible, i 100% sostenible. Com a avantatge afegit, el material també va aïllar el seu contingut i era impermeable.

Eco Cooler arriba al mercat

Avança ràpidament al 2018, quan Igloo va adquirir el negoci Soto i Blankinships. El pla era estrenar el primer refrigerador 'eco-sensible' al món fabricat amb materials biodegradables del 100 per cent.

L’empresa denomina RECOOL una alternativa econòmica i respectuosa amb el medi ambient als refrigeradors d’escuma d’un sol ús. Igloo fa el disseny pendent de patents a Pennsilvània.

Igloo RECOOL biodegradable coolers

Ho vaig provar un parell de dies a Califòrnia. De fet, el refrigerador de polpa manté el gel i manté els articles freds durant moltes hores. El seu exterior aspre proporciona un ambient orgànic en contrast fort amb el poliestirè.

Fabricar els refrigerats és 'més art que ciència', va dir Blankinship. Va descriure el procés com 'gairebé com les galetes de cocció', amb màquines liquadores industrials gegants barrejant una suspensió de diaris, cartrons, tasses de cera i altres reciclables.

El puré s’aboca en una premsa, es motlla i es posa en un forn per extreure l’aigua.

És un procés que fa dècades que hi ha al voltant. Contenidors similars a base de polpa s'utilitzen per a testos de flors, envasos per a ous i com a material d'embalatge per a amortir l'electrònica i articles fràgils en el transport.

Cada fabricant és diferent. L’equip Igloo va trobar el seu proveïdor a Pennsilvània després d’una cerca nacional. 'El fet de posar les parets més fresques al motlle va ser un repte', va assenyalar el director general, Dave Allen.

projecte de gran canó

Igloo RECOOL arriba al mercat

RECOOL estarà disponible a les botigues REI a nivell nacional a partir de l’1 de maig; està a la venda en línia ara. Aquest any es transportaran milers d’altres ubicacions al detall, des de benzineres i botigues de queviures fins a botigues d’esquerres on Styrofoam ha dominat la prestatgeria.

El refrigerador de polpa té una mida de 16 quarts. Igloo preveu noves mides i tipus per al 2020. La companyia diu que pot retenir gel fins a 12 hores, tot i que la setmana passada vam veure que el gel va durar molt més.

És robust, capaç d’aguantar fins a 75 lliures. Fins i tot podeu quedar-vos en un RECOOL bolcat, cosa que vam fer nosaltres. La seva estructura va suportar el pes d’un home gran, tot i que l’empresa no avala aquesta prova de durabilitat.

RECOOL és un producte senzill però amb una interrupció intel·ligent en el seu espai. Es produeix una vaga en un moment adequat, també els municipis d'Amèrica prohibeixen la venda d'envasos d'escuma, inclosos els refrigerats d'un sol ús. La marea està girant i Igloo es troba a la part davantera d’un moviment ecològic que només té sentit.

Consulteu el RECULL quan pugueu. Posa’t una mica de gel, begudes i qualsevol cosa per menjar. Utilitzeu-lo unes quantes vegades i després deixeu-lo caure a la paperera. Els materials es dissoldran, es degradaran i tornaran als elements, amb pocs danys durant el camí.


Vegeu més informació sobre RECOOL a IglooCoolers.com o compreu-ne una a REI.