Hivern

Vaig esquiar amb un exosquelet: ROAM Elevate First Look

El ROAM Elevate és un exosquelet robotitzat per esquiar. Vaig ser una de les primeres persones fora de la marca a provar-la.



Baixo del telecadira de Eldora Mountain Resort i la meva motxilla es rumia. Amb cada doblec de genolls, el brunzit d’un compressor d’aire fa vibrar la motxilla de 15 lliures.

També hi ha un aire d’aire comprimit que ve dels genolls, on un exosquelet de fibra de carboni m’abraça les cuixes i es connecta a les meves botes d’esquí. Faig un gir d’esquí i emeto el so d’un semicamió alliberant els seus frens d’aire.

Foosh! Shhh! Foosh! Buzzzz buzz buzz.

Amb tot el soroll, em sento una mica com un home biònic, cosa que té sentit. Connectat amb el meu cos és un dels exoesquelets recreatius més avançats del món, el ROAM Elevate.

Faig un gir a la velocitat, dobo els genolls, després em llanço cap amunt. El mecanisme millora la meva força quad, gairebé com si la gravetat es baixés. I tot el que puc pensar és: 'Això és així, tan estrany. Deixem esquinçar

ROAM Elevate Ski XO

El ROAM Elevate és un dispositiu complicat i no està a la venda, almenys encara no. Però aquest hivern el podeu llogar per 110 dòlars a les zones d'esquí del Lake Tahoe and Park City, Utah, a partir del 9 de març del 2019.

Inventat per Tim Swift, enginyer mecànic amb un doctorat. de la UC Berkeley, ROAM aprofundeix en dispositius mèdics com l'Exo, un exosquelet rígid per a la rehabilitació de la marxa i la mobilitat paraplègica.

Però Swift volia fer un exosquelet alhora més lleuger i assequible, per poder utilitzar-lo fora d'un centre hospitalari. Així, va començar amb un equip el 2013 per crear el que ara acaba de sortir al mercat.

en bicicleta o no

El ROAM Elevate funciona amb aire comprimit. És un dispositiu lleuger (uns 2,5 quilos per cama) que es connecta a la cuixa dels usuaris i la bota d’esquí. Té una frontissa al mig, i un actuador allisa el dispositiu quan està inflat amb aire, que prové del compressor que portava una motxilla.

I Skied With An Exoskeleton: ROAM Elevate First Look

Però es tracta d’una important simplificació. Vaig parlar amb Swift a fons sobre el procés de desenvolupament, i el seu projecte molt complex i continuat. Els enginyers ROAM estan ajustant constantment els algoritmes que controlen el dispositiu. I, francament, l’enginyeria em passa pel cap bastant ràpidament.

Però els resultats són notables a les pistes.

Exosquelet Roate Elevate: a les pistes

Roam-Elevate-Ski



Vaig fer dues curses a Eldora amb ROAM Elevate i van ser dues de les pistes més estranyes de la meva vida.

El primer que cal destacar és que aquest sistema funciona realment. Sembla millorar els vostres moviments naturals. Doble els genolls i t’enfonses cap a terra de forma natural. Amplieu-los i la màquina noti les vostres intencions. Ajuda les cames, eliminant algunes de les càrregues dels músculs.

Així que sí, funciona. Però això no vol dir que em va encantar la sensació.

I Skied With An Exoskeleton: ROAM Elevate First Look

No hi ha això que s’amaga, i vas a tenir algunes mirades desconcertades. També és una mica forta i certament intrusiva en l'experiència d'estar en una muntanya. Vaig esquiar des dels cinc anys i mai vaig pensar que la força de les cames era un factor important per al meu esquí.

línia de recolzament a la pesca amb mosca

Però de nou, funciona. T’aixeca, ajudant les cames i facilitant passar d’un genoll doblegat a una cama dreta. Demostra que el concepte d’exoesquelet funciona, i pot ajudar a que els que tenguin els genolls febles, lesions o que no tinguin forma física poguessin passar una bona estona a les pistes.

Però, el meu major menjar per emportar? És possible que sigui només la punta de l’iceberg.

Exosquelets: ROAM és el model T

No em precipitaré a llogar-ne aviat una d’aquestes. Però estic realment intrigat pel dispositiu. En parlar amb Swift, va dir una cosa que em va cridar l'atenció realment:

'Aquest és el model T.'

I Skied With An Exoskeleton: ROAM Elevate First Look

El que va voler dir Swift és que el seu equip tot just comença a revelar què es pot fer amb exoesquelets. En la presentació de l'Elevate, Swift va discutir altres aplicacions, com ajudar a les persones a córrer més ràpid i més lluny. I em sembla que el futur pot veure moltes d’aquestes interfícies humà-robot.

Ara per ara, l’Elevate és, francament, una novetat. No veig que canvia molt l'esquí a curt termini i probablement els esquiadors avançats seran més restringits que ajudats per la tecnologia. Alguns novells poden sentir-se ajudats, i els que tinguin ferides o altres impediments poden trobar alguna ajuda, cosa que agraeixo.

el punt d’assegurança

I Skied With An Exoskeleton: ROAM Elevate First Look

Però, com és el futur? Bastant emocionant. ROAM porta poc més de 6 mesos en producció des que una ronda de finançament va donar vida al producte. I en aquest temps, va passar del concepte a la realitat molt funcional.

Sembla que, donat el temps i els diners suficients, l’equip podria desenvolupar un producte que faci possible l’impensable. Salts més grans. Voltes més dures. Recomanacions sobrehumanes. Sembla que aquesta tecnologia pot estar a la volta de la cantonada.

I en només un parell de mesos, també podreu donar potes de robot en algunes muntanyes selectes. Estic bastant segur que obtindreu aspectes crítics dels vostres companys esquiadors. Però és possible que estigueu a l’avantguarda del futur de l’esport.