Excursionisme

Dins d'un tub de lava: paisatge mundialment inferior al nord-oest del Pacífic

La baixada cap a un forat no descriptiu del terra revela un altre entorn mundial tallat per lava. Les estalagmites de gel, els amfiteatres subterranis massius i la total negre ocupen l'exploració.

Entrada al tub de lava

Una de les coses més importants per viure en furgoneta amb totes les vostres possessions mundanes és que mai us trobareu mal equipats en un viatge, pensant en el material que hauríeu d’haver embalat. Així que, quan em vaig trobar amb la pila escarpada de roques glaçades inesperadament que necessitava per baixar al terra d’un massís tub de lava, em vaig alegrar per la curta caminada de tornada per recuperar els grampons.

Jo havia estat des d’abans abans de l’alba, en direcció a l'est cap a Portland, aturant-se només per recollir un potent focus nou en una ferreteria a la vora de la ciutat. Aleshores va ser al congost, que s’havia descongelat des de la meva última visita, a través del pont dels déus a Washington, i al nord d’un petit ramat d’alcs fins al bosc nacional de Gifford Pinchot.

Elk al bosc nacional de Gifford Pinchot

Vaig girar cap a les carreteres pavimentades de serveis forestals que eren de color blanc i negre amb formes irregulars de gelat i una neu dura. Vaig quedar sense asfalt i vaig continuar cap al nord amb grava i brutícia més agrestes, i finalment em vaig encallar en un carreró sense sortida de pistes prop d'un remot remot.

Tenia unes notes que descriuen la ruta fins a l’entrada de les coves, un fossat fora de pista al terra on l’avaria d’un esfondrament del sostre exposava un pas al terra d’un túnel subterrani profund. Després d’explorar alguns racons semblants amb passatges curts sense sortida, vaig trobar la que estava buscant.

muntanya de tempestes
Entrant en el sistema de cova

Només necessitava els grampons per a una secció curta on l’aire humit de la cova més càlid complia les condicions de subcongelació a la superfície i deixava la pila de roca a l’entrada vidriada en una gruixuda capa de gel net i humit. Un jardí d’estalagmites de gel va créixer com uns dits blancs bulbosos apuntant cap a la foscor.

Estalagmites de gel

Un cop a dins, em vaig situar en una càmera massiva de 20 a 30 peus d’amplada i 60 peus d’alçada, amb estriacions longitudinals a les seves parets que suggereixen el moviment de la lava que una vegada baixava des del Mont Adams per crear aquest conducte.

suport de bicicletes de ventosa
Dins d’una massiva cambra subterrània

Més endavant vaig passar uns revolts a la cova i vaig apagar el far per experimentar foscor total. L’aire estava quiet, fred i humit. Va ser tranquil·lament, excepte el degoteig esporàdic d’aigua al sòl de la cova.

Les condicions em van recordar el conjunt d’un film de terror. En canvi, em vaig imaginar el personatge de ficció de Spinal Tap, Nigel Tufnel, dient: 'És com, quant més negre podria ser això? La resposta no és cap. Cap més negre ”.

Vaig encendre les llums i vaig aprofundir cap a la cova. Les parets estaven recobertes de gruixut llim bacterial. La quantitat de temps que va trigar a formar-se i el fràgil rebutjar dels abusos va ser palesa per l'omnipresent 'pintat de dits' noms i dates que quedaven a les parets, molts dels quals es remuntaven als anys setanta i semblaven tan frescos com els d'una anyada més recent.

Exploració de les profunditats de la cova

Vaig examinar les migel·les del desglossament al sòl de la cova i vaig trobar que moltes roques estaven polides llises i negres on estaven exposades al flux de lava i rugoses i marrons a les altres superfícies que no ho eren.

Intersectar coves va recórrer la cambra principal aquí i allà i va oferir oportunitats de pujar i pujar fins a punts més elevats. En un sol lloc, vaig trobar una escala fixa abandonada de les teranyines que s’arrossegava des d’un rebost que s’endinsava en un canó de segon pis.

Pujant?

Vaig passar quatre hores sota terra i només vaig explorar una fracció de la cova, prenent molt de temps composant fotos per la llum de les meves dues llànties abans de tallar la meva exploració i tornar a la superfície, caut a quedar-me enganxat al terra en cas que les bateries morissin.

motxilla de senderisme groc

En poc temps vaig veure una llum tènue que s’estenia a la cova des del voltant del darrer gir abans de la boca, i vaig tornar a pujar a la meva furgoneta a la llum del dia gris, envoltada de pikas que no havia notat abans del dia, fent petar i tirar cap enrere. entre els rocs caiguts.

-El Rubber Tramp Jeff Kish escriu una columna setmanal en un ordinador portàtil a bord del Ford Econoline personalitzat on viu. Podeu posar-vos al dia de les històries anteriors de Kishs: El diari de goma de trampes, Entry One i la seva història de tornada sobre els transbordadors a través del PCT.