Excursionisme

A les profunditats: Canyoneering Gravel Canyon

Vaig subjectar una motxilla carregada sobre el cap i vaig incrustar-me al llarg d’una cornisa no vista, profundament de mugrons en aigua congelada. La pell em va arrapar contra la pedra, a la vora d'un canó ranura que amenaçava de tirar-me cap avall.

Una relliscada suposaria natació, un paquet humit i, sota la mirada dels meus companys de moda, algun orgull ferit.

Vam estar tres dies d’excursió a la regió de Cedar Mesa d’Utah. Em dolien les cames, però, sorprenentment, els meus cabells estaven secs. Una mica més lluitant i he esborrat l’obstacle de la ranura, escapant amb poc més que peus adormits. Vaig lligar el paquet de nou i vaig continuar a les profunditats.

Vaig acompanyar un grup de 13 aficionats a l'aire lliure amb la invitació d'Osprey Packs a les portes remotes de Gravel Canyon. Per al viatge, recorreríem una desena de quilòmetres de trencalls, franges horàries i rentats de boulder, un lloc excel·lent per provar engranatges i experimentar salvatges que poques persones veuen mai.

El viatge va començar quan vam caure en una ranura lateral propera a la màquina principal de Gravel Canyon. De seguida, amb el cos embolicat entre una restricció, em vaig adonar que el viatge comportaria força trons, triturar-se contra les roques i moure’s per un terreny no sempre amable amb l’engranatge.

Avançant a les profunditats del Gravel Canyon

L’entrada inicial estreta va donar pas a la milla després de la milla de maniobres tècniques a mesura que ens vam endinsar en la carn de la baixada. Remuntar, pujar, arrossegar-se, rapelar, remuntar amunt i avall, es desplaça la xemeneia de les potes esteses: tots eren necessaris per recórrer cap avall i per les portes interiors del canó. Entre els moviments tècnics del canó hem seguit senders escassos, trams de grava, rentats, escarpada i sorra.

El nostre recorregut, de baixada comuna per Gravel Canyon, està classificat amb Canyon 3B III, és a dir, cal fer tècniques d'escalada. Afortunadament, la nostra visita a mitjans d’abril va coincidir amb un clima espectacular i poca amenaça de pluja, cosa que pot afegir perill ràpidament a la baixada del canó, on les inundacions de flaix poden començar, bé, de forma fulminant.

Excursionisme entre les profunditats

A l’esquena portava un paquet de 60 litres, l’Aether 60 d’Osprey, carregat d’equipaments de càmping i de càlculs més algun equip fotogràfic. El nostre guia també em va oferir menjar per al grup i quatre litres de vi negre per al grup. Vam estar equilibrant l’aventura amb una mica de luxe en aquest viatge, sens dubte!

De fet, al principi, el meu pack pesava unes 50 lliures que cremessin les espatlles. Però a mesura que ens avançàvem, vaig apretar el paquet i vaig decidir intentar oblidar-me de la càrrega.

Bloquejat i carregat (vi inclòs!)

Va resultar fàcil, amb el pack Aether. Un sistema de suspensió llisos i un còmode arnès a les espatlles distribuïen el pes a la meva esquena, espatlles i malucs. Els pocs punts calents que es van desenvolupar durant el primer dia d’excursió es van arreglar fàcilment ajustant els elevadors de càrrega aquella nit.

Un cop marcat, el paquet Aether va mantenir la meva càrrega perfectament al seu lloc, vi i tot. Fins i tot durant els ràpels i moviments de tall tècnic, el pack no va canviar sensiblement.

Tornar a marxar a una ranura

A les profunditats d’un canó, un bon equip és essencial per moure’s amb comoditat i velocitat. Vaig acabar el viatge a Utah amb els cabells secs: no hi ha relliscos vergonyosos. El meu paquet era més lleuger, retallat de menjar i beguda, mentre vam anar excursionant els quilòmetres restants. Un bon viatge i una prova d’equips sòlids en canons tan profunds de vegades no es pot veure el cel.

-Sean McCoy és col·laborador amb seu a Denver. Va escriure per última vegada sobre l'esquí de primavera al Mount Hood.