Aigua

Viure a la barcassa: un heroi del Mississipi RIver

El Txad Pregracke viu a una barcassa. El seu treball de vida és netejar el riu Mississipí, que va fluir prop de la seva llar d'infància i que ara flota un vaixell de 150 peus que utilitza per fregar les escombraries nou mesos de l'any.



És una tasca descoratjadora. Però Pregracke gairebé no està sol: des que van fundar el 1998 Living Lands & Waters, milers de persones es van oferir voluntàries per netejar el riu. Molts viuen a bord de la barcassa durant dies o setmanes alhora, immersos en projectes, pressionant per ajudar a tornar a netejar Mississipí.

The Barge: Home, vaixell de recerca, vehicle de neteja

Això inclou treure més de 67.000 pneumàtics. Thats Pregrackes estima el nombre que ell i els seus voluntaris han alliberat del riu, el quart món més llarg a més de 2.300 milles.



Pregrac del Txad

Avui, les àrees sense ànim de lucre han ampliat les operacions als rius Ohio, Illinois, Missouri, Potomac i Anacostia. També planten arbres centenars de milers per reduir l’erosió al llarg dels rius i treballar amb educadors per inspirar una nova generació de conservacionistes.

Preracke, de 39 anys, ha rebut premis pel seu treball, inclosa la designació 'Hero Of the Year' de CNN el 2013.

La barcassa carregada amb escombraries

Per part de KEEN, ens van presentar a Preracke. Living Lands & Water va ser un benefici de 10.000 dòlars de l'efecte KEEN (programa de beques actives basat en els fan de la companyia) a principis d'aquest any.

Pregracke va prendre uns minuts de la barcassa la setmana passada per parlar sobre la seva casa del riu, les preocupacions mediambientals i algunes de les aventures que va veure al llarg de les dècades com una 'rata de riu' al Mississipi poderós. -Sean McCoy

Una tripulació voluntària a la feina

GearJunkie: Primer, divertit: què és el que més estrany has tret del riu?

Txad: probablement bosses de diners d’un robatori bancari! Els lladres havien agafat tots els diners i l’havien llençat sobre un pont de Sant Pau. A l’altra banda de l’illa trobem un objecte quadrat, de mida futbol, ​​embolicat en plàstic: es tractava de cinta de vigilància del robatori. El vaig engegar i van atrapar els atracadors.

En què se centra actualment Living Lands & Waters?
Hem esforçat molt en el programa Million Trees. Vam cedir 739.000 arbres en els darrers cinc anys, vam obrir un viver i vam iniciar un programa d’eliminació d’espècies invasores.

Quins mesos estàs al riu, treballant des de la barcassa?

La barcassa funciona des de febrer fins a finals de desembre. Funciona des de Sant Pau a Nova Orleans. Disposa de 13 personal a temps complet remunerat.

Quines proves de l’activitat humana i de la contaminació són més evidents al riu?

El signe més evident dels humans és la limitació de tots els camps. Tot el riu està limós. Pel que fa a les escombraries, el principal és el neumàtic i el poliestirè.

Neteja de rius, abans i després

Com podria la gent canviar això?

La gent ha de deixar franges d’amortització de vegetació entre rierols i camps. Això fa una gran diferència. Allà hi ha talls de terra, ofeguen moltes coses, tot des de la cria de llits per a peixos, la vida vegetal fins a musclos. El silt converteix essencialment un riu en un gran desert.

Quina és la cosa més corrent del riu?
Pneumàtics. Ens hem tret desenes de milers al llarg dels anys.

Com canvia el riu mes a mes?

Canvia no només de mes en mes, sinó de dia a dia. És elevat, baix, ràpid, lent, ondulat o agitat o vidre. Podeu predir com canviarà, però mai no ho sabeu. A la primavera, el seu màxim, però a vegades pot mantenir-se alt durant tot l’estiu.

iniciador d'incendis d'emergència zippo
Els voluntaris treballen en un projecte de reciclatge

Quin és el vostre tram preferit del riu?

On es troben el riu Illinois i Mississipí. Podeu anar amb bicicleta al costat del riu. És un d’aquests llocs que molts no coneixen però és una de les millors vistes del Midwest.

Quin és el peix més gran que heu vist al riu?

El meu germà va agafar dos peixos de 100 lliures en un dia. Semblaven bessons. Un d’ells és a la meva paret. Només mengem els més petits.

Els voluntaris treballen per eliminar espècies vegetals invasores

Quin és l’ocell més fresc del riu?
L’osprey. És molt genial veure l'osprey. Els pelicans també han tornat. És sorprenent veure'ls caçar en equips.

Què poden fer les persones per ajudar a fer saludable Mississipí?

Més que res, visiteu-la! Si teniu temps d’aventura, recorre el riu superior de Mississipí. Podeu ajudar-lo només visitant i coneixent el riu. Realment és un tresor nacional. Té set parcs nacionals al llarg dels seus bancs. Tot el riu des de Dubuque, Iowa, a dalt és espectacular. La zona dels voltants de St. Louis és fantàstica per visitar.

Els voluntaris planten glans com a part del programa Million Tree

Quina és la millor manera de veure Mississipí?

Visita amb cotxe o moto, o podeu pujar en canoa. Els vaixells domèstics poden ser una manera excel·lent de veure algunes parts del riu. Podeu caminar-hi, nedar-hi. Només cal arribar-hi i comprovar-ho.

-Més informació sobre Living Lands & Waters al lloc web de les organitzacions i a la pàgina de Facebook.