Aventura

La indústria d’aventura nepalesa s’enfronta al canvi climàtic

A mesura que comença la temporada de viatges a la tardor al Nepal, el clima radical a l’Himàlaia caduca per frustrar els plans de viatges de milers de persones que busquen aventura. Què ha de fer un viatger?



En el moment en què Hillary i Norgay es van situar a la muntanya Everest, es va convertir al Nepal la destinació de viatges d’aventura més famosa del món. Cada any, la petita nació atrau 1,2 milions de visitants de tot el món.

Malgrat els terratrèmols, un govern naixent i altres reptes socials i polítics, el canvi climàtic presenta la major amenaça per al seu motor econòmic més vital: el turisme d’aventura.

Com a un dels països més pobres del món, la indústria de viatges nepals proporciona uns ingressos que els residents necessiten desesperadament per sobreviure. L’escalada anual permet un rastrege únic en 300 milions de dòlars, gairebé la meitat del total dels ingressos derivats de turistes estrangers.

No tots els que viatgen al Nepal porten ambicions de cim. Un quart de milió de persones s’embarquen en excursions a tot l’Himàlaia mentre que d’altres balsa, bicicleta de muntanya, observació d’aus, moto o parapent.

Amb poblacions salvatges de rinoceronts, elefants i tigres, les terres baixes atrauen milers de visitants per gaudir de safaris i capbussar-se en les colorides cultures de l’antic país. El Nepal és realment un paradís aventurer, però tot això està en perill a mesura que el clima global canvia.

Plans de viatges i un clima peculiar

Aquest any, els impactes del canvi climàtic semblen impossibles d’ignorar. Com a viatger freqüent al Nepal, passant 150 dies més allà durant l’últim any, vaig sentir els efectes viscerals.

càmping aire bnb

Ive tenia la pell arrebossada amb calor insensible i mullat en monsons de rècord. Els bons amics s’han posat malalts per la propagació de la malaltia i he continuat modificant o cancel·lant plans de viatges contínuament a causa de esllavissades de terra, inundacions o altres esdeveniments relacionats amb el clima no raonable.

Al maig, quan vaig recórrer les terres baixes aglutinades, el temps va augmentar 20 graus F per sobre de la mitjana. Al sud de la frontera, una part del nord de l’Índia va patir diversos dies seguits a 124 graus F. De nou, això supera els 20 graus F per sobre del normal.

armilla de raça salomona

L’índex de calor més elevat va crear cèl·lules de tempesta inusualment grans com aquelles per aixafar l’est del Nepal el 2 de maig. Centenars de viatgers internacionals, inclòs jo, van cancel·lar els plans aquell dia per visitar zones de fora de la capital. La notícia va reportar més de 30 morts per tornades, un fenomen meteorològic mai vist abans a la part del Nepal.

Bheri River Nepal

El 2010, l'Atles de Riscos del Canvi Climàtic va classificar Nepal com el quart país més vulnerable en relació amb un clima que canvia ràpidament. Recentment, USAID va publicar un informe que explicava els impactes del canvi climàtic en la biodiversitat del país.



Temps més elevats, pluges més fortes i altres variables acabaran perjudicant els 35 tipus de boscos del país així com els milers d’espècies d’insectes, ocells i animals del seu interior. Aquestes són les mateixes coses que esperen veure els turistes.

El programa d’adaptació al canvi climàtic de les Nacions Unides va avaluar la crisi climàtica dels Nepals, i la resposta prescrita va assolir-ne molts sense inspiració - gairebé inesperada.

L’impacte d’aventura

Quan vaig parlar amb l’alpinista professional R.K. Xerpa, la seva perspectiva semblava desoladora, només per nivell lúdic. Va dir: “D’aquí a deu anys, ja no seran viables molts enfocaments i rutes d’escalada clàssica. Les glaceres es retrocedeixen, les finestres meteorològiques per a les ofertes del cim es redueixen i les nevades es fan massa imprevisibles ”.

Va ser aquest mateix tema de les finestres meteorològiques estretes que van precipitar la línia d'escaladors al cim del Mont Everest aquest any. Amb només uns dies per assolir la cimera, els patrons meteorològics imprevisibles i insensibles van crear desafiaments logístics, molts diuen que van reclamar vides i es tornaran a fer.

Temps calents, aigua permanent, i febre de dengue

Aquesta setmana, un altre aspecte de la crisi climàtica nepalesa es desenvolupa a temps real. I, francament, pertorba radicalment els meus plans personals. La gran calor que vaig viure a la primavera va crear tempestes devastadores. Al seu torn, això va provocar inundacions, esllavissades de terra i trastorns generals per a la indústria de viatges del país.

Katmandú va patir un torrent d'inundacions a l'inici de l'estiu. L'aigua, que encara acumula i recopila, va generar la pitjor epidèmia de malaltia que el país ha vist durant anys.

Jajarkot Hospital

Aquesta setmana, el ministre de Turisme, Aviació i Cultura va emetre assegurances que els viatgers no es veurien afectats pel brot de febre de Dengue que es troba actualment a 56 dels 77 districtes dels països. Amb poca potència per corregir el problema, tot el que va poder fer.

Els experts en epidemiologia citen els canvis ràpids del clima com a principal motor de l'epidèmia. El dengue està estès per mosquits. Un clima creixent i raonable, un problema creixent, permet que els mosquits infectats es desplacin més a l’Himàlaia que mai, fins als peus dels cims més alts del món.

És una preocupació pels 85.000 excursionistes dirigits al Nepal en les properes setmanes. Avui, més de 8.000 nepalesos combaten els efectes del dengue en hospitals i clíniques de camp de tot el país.

Què ha de fer un viatger?

Si ets un autèntic viatger d’aventura, enrotllarà amb els cops de puny, realitzarà les adaptacions necessàries i anirà de totes maneres. I potser ara, més que mai, és el moment de seguir.

ganivet de butxaca Canadà

El canvi climàtic, sens dubte, alterarà l’Himàlaia i com els viatgers interfereixen amb les cultures i ambients naturals nepalesos. No esperis al voltant.

Al gener, vaig fer un seguiment dels últims nòmades dels boscos nepals, la molt eficaç tribu Raute. La seva cultura rara, de 900 anys i testimoniada per molt pocs forasters, s’aferra a la vora de l’extinció. En bona part, això es deu a un canvi climàtic. Potser he arribat al seu campament a temps de veure que s’esvaeixen per sempre.

És una cursa contra forces immobles, i potser una que no podem guanyar. Però la cançó de sirena d’aventura i les boniques escenes del Nepal són difícils de resistir.


Christophe Noel és un periodista autònom, general vagabond i fundador de Clean Drink Adventures, una organització que proporciona solucions d’aigua potable per a comunitats remotes del Nepal. Quan no es discuteix sobre l’Himàlaia, ell i la seva dona viuen a temps complet en un RV estacionat en algun lloc a la vora d’un rierol de la Muntanya Rocallosa.