Aventura

Expedició d'esquí al pol nord

Per STEPHEN REGENOLD



Un matí d’aquest hivern, després de despertar-se en una tenda campada a prop de la part superior del món, Tyler Fish comprovarà una brúixola i esquiarà cap al nord cap a la boira que s’aigua a l’aigua oberta. Arrossegarà dos trineus, cada un de més de 100 lliures, a la vora de les aigües i observarà una franja de l’oceà Àrtic profund i negre entre les flotacions de gel en ruta cap al pol nord.

Fish, de 34 anys, d'Ely, Minn., Es posarà un vestit impermeable. L’infern s’aconsegueix arrossegar i anar fàcilment a l’oceà, el tros de fred tancant-se mentre neda per l’aigua salada i les butxaques d’aire que broten un cos retrocedint a través d’un buit.



John Huston a Nunavut, Canadà, entrenant per a l'esquí del pol nord. Foto: Tyler Fish

La natació de l’oceà Àrtic és un repte que els peixos i el seu soci John Huston s’entrenen per afrontar aquest hivern a l’expedició del Victorinox al Pol Nord 09. Després hi ha els obstacles més esperats (óssos polars, camps de gel, fred extrem), l’equip pot trobar-se quan, a partir del març, es dirigeixen al nord des de l’illa de Canadas Ellesmere per intentar convertir-se en els primers nord-americans a esquiar sense suport al pol nord.

Richard Weber, un veterà polar de 475 milles, ha descrit com 'el sender més dur del planeta'.

remolc de bicicleta de yakima

'Estem plenament disposats a deixar-nos atabalats', va dir Fish, un corredor d'esquí de fons i coordinador de l'Extern Bound.

Jornada Polar
Huston, de 32 anys, de Chicago, va liderar una expedició a principis d’any a l’altra banda del planeta. Va establir un ritme diari per a que un equip d’esquiadors del sud del sud pogués avançar i empènyer durant 90 minuts alhora entre pauses d’aigua i menjar, una estratègia que ell i Fish van utilitzar durant el seu viatge aquest març.

'Comença a pensar-ho com una jornada laboral normal, una rutina de nou a cinc', va dir Huston, que va completar amb èxit el viatge al Pol Sud després de setmanes d'esforç.

Tyler Fish s'inclina en una expedició d'entrenament a l'illa de Baffin, març de 2008. Foto: John Huston



A l'expedició del pol nord, pot ser que estigui 60 per sota de zero quan l'alarma soni cada matí. Però Fish i Huston descompensaran els sacs de dormir i tiraran una vida a la cuina. Es fonran gel per fer aigua, preparar l’esmorzar, i després sortir del refugi per començar un nou dia.

Una etapa mitjana del viatge, que han estat realitzades per equips russos, noruecs i altres equips, però no nord-americans, consisteix en infinites quilòmetres d'esquí en un avió sense característiques. Immensos camps de gel impecables, més desafiants, creen un medi caòtic que triga hores a recórrer. 'És com el trencaclosques més gran del món', va dir Fish.

Per a l’aigua oberta, l’equip farà una pausa i traurà vestits i cordes seques. Es lligaran els cossos i quatre trineus flotables per nedar a tota l'extensió, un procés que la parella va perfeccionar en un viatge d'entrenament el març passat. 'Entrar a l'aigua no és una oferta tan gran com sembla', va dir Fish.

Mentalitat àrtica
Understatement és un tret de l'equip de Fish and Huston, ambdós tipus de desert zen, que es van conèixer fa vuit anys a Outward Bound. Els superlatius rarament agraeixen el seu vocabulari i són sincers sobre la realitat de l'exploració polar.

'Plomar sobre un casquet pot ser una existència molt avorrida', va dir Huston. 'Estàs sol al cap durant hores durant el moment.'

John Huston (esquerra) i Tyler Fish en una expedició d'entrenament

Però l’existència polar pot produir un estat meditatiu, va dir Huston. 'És un purgatori mental on la vida flueix i el temps passa ràpid.'

Per al viatge del Pol Nord, l'equip s'enfrontarà fins a 55 dies sol al gel. Es centraran en la seva programació i el temps que esquiran per esquiar cada dia, no en les lentes milles guanyades, ja que avançaven en un buit blanc.

Al llarg del camí, a més de la gesta expedicionària, l’equip està treballant per recaptar 100.000 dòlars per a CaringBridge de Twin Cities, una àrea sense ànim de lucre que proporciona llocs web gratuïts a les famílies que estan passant per una crisi mèdica.

llums led de tauler de pàdel

Fish and Huston viatjaran sense ajuda externa i sense caigudes de subministrament, remolcant tot el menjar, combustible i material necessari per sobreviure durant setmanes.

Ruta aproximada de l'expedició

A prop del pol nord, un punt geogràfic no marcat i que es troba en el gel de l’oceà, hi mantindrà una unitat de GPS cap al cel. Buscaran la identificació de 90 graus de latitud, l'elusiva coordenada que marca la part superior del món.

'Podria trigar hores a esquiar en cercles', va dir Fish sobre la tasca final prevista del seu viatge. 'Però finalment es troba bé amb el pol nord.'

Consulteu www.northpole09.com per obtenir més informació sobre l'expedició.