Excursionisme

El dia de la independència, celebra el desert nord-americà

Senderisme al Parc Nacional Mount Rainier; foto de Sean McCoy

engranatge exo mtn

A mesura que s’acosta el Dia de la Independència, fem un moment per celebrar les meravelles naturals de les nostres nacions. En aquest país tenim la llibertat d’explorar aproximadament 618 milions d’acres de terres federals de propietat pública, des de la tundra de l’Alaska Arctic National Wildlife Refuge fins als penya-segats de la recent creada Sleeping Bear Dunes Wilderness al llac Michigan i les exuberants balmes de Puerto Ricos. El Bosc Nacional d'El Yunque, l'única selva tropical del Sistema Forestal Nacional dels Estats Units

Però aquests llocs especials no van obtenir protecció pel seu compte. La designació federal d’aquests paisatges naturals i culturals ha resultat d’anys de dur treball, col·laboració i vigilància per part de les comunitats locals. Des dels Redwoods de Califòrnia fins a les zones salvatges accidentades i emblemàtiques de Rocky Mountain Wests fins als Everglades de Florida, aquests llocs continuen unint als nord-americans al voltant de la creença que el nostre patrimoni comú val la pena preservar.

Ara mateix a Capitol Hill, més de dues dotzenes de llei de paisatges naturals esperen el pas de la Cambra i el Senat. Aquestes factures són producte de dècades de treball dels ciutadans locals per protegir els núvols blancs Boulder d'Idaho, llacs alpins a Washington, terres de caça principals a Montana i illes costaneres de Maine. Alguns porten gairebé deu anys esperant el pas. El congrés és partidari del congrés, tot i que no hi ha res partidista sobre l’amèrica per aquestes terres i el desig de lliurar-los als nostres fills i fills.

Cims de Castell i Merriam a les muntanyes del núvol blanc; foto de Fredlyfish4

Si el Congrés no actua, el president pot i hauria d'utilitzar la Llei d'Antiguitats per protegir els llocs apropiats per al poble americà. A les ordres dels ciutadans locals i després de més de deu anys de divulgació i diàleg comunitari, el president Obama, a finals de maig, va designar el Monument Nacional a les muntanyes de l'orgue-desert Peaks. Aquest és un lloc on les cultures antigues van deixar les seves històries gravades a la roca, i les ovelles senyore van atraure els primers pobladors hispànics a caçar a les muntanyes del Potrillo. Avui, els visitants poden experimentar els mateixos punts de vista que fa Billy the Kid fa més de cent anys.

Redwood National Forest; foto de Michael Schweppe

El mes passat, ciutadans de tota la nació es van convocar a Washington, D.C., per avisar als legisladors que els llocs salvatges són importants per a la nostra economia, el creixement del treball i la nostra qualitat de vida. L’ocasió va ser la Great Outdoors America Week, i va ser l’epítome de la democràcia de base, que va permetre escoltar veus locals amunt i avall del centre nacional. Pocs altres temes inspiren nadius americans, veterans militars jubilats, joves llatins, propietaris de petites empreses, ramaders, líders de fe i molts altres per acordar una cosa: que els llocs salvatges mereixen ser protegits.

Només en dòlars, els terrenys públics protegits tenen impacte en l’àmbit local. Caça, excursionisme, càmping, pesca, passejades a cavall, observació de fauna salvatge i altres activitats recreatives a l'aire lliure generen aproximadament 646 mil milions de dòlars l'any i creen i generen 6,1 milions de llocs de treball. Els llocs salvatges protegeixen la nostra aigua potable neta i ajuden la vida salvatge a adaptar-se a un clima canviant.

Wilderness ofereix llocs perquè els joves es puguin desafiar. Per exemple, Adina Scott, membre del primer equip d’afroamericans a cim de Denali, el cim més alt d’Amèrica del Nord d’Alaska, va dir que “tenir i aprofitar l’accés a la naturalesa forma els meus valors, em proporciona un santuari per a la recreació, em fa conscient. de com les meves accions afecten el món en general i em connecten amb la gent en un espai segur i sense judicis. ”

Al sud de Califòrnia es pot trobar un bon exemple dels múltiples beneficis dels terrenys públics protegits. La representant Judy Chu, D-Calif., Va introduir recentment un projecte de llei per protegir les muntanyes de San Gabriel, una àrea recreativa popular del sud de Califòrnia, que no només proporciona el 70 per cent de l’espai obert per al comtat de Los Angeles, sinó que també suposa més d’un terç de la seva bebent aigua.

Els llocs salvatges, des de parcs i boscos nacionals, fins a monuments i erms, són una gran part del que fa que aquest país sigui únic. El nostre país és l’orgullós arquitecte del sistema de preservació de la natura més gran del món, que enguany celebra els 50 anys. Gràcies a la previsió dels autors de la Wilderness Act, tots els nord-americans tenen dret a gaudir i a participar en la protecció del nostre patrimoni natural i cultural. Feliç 4 de juliol, Amèrica.

-Jamie Williams és col·laboradora de Writers on the Range, un servei d’opinió sindicat de High Country News (HCN.org). És el president de The Wilderness Society. Amb seu a Washington, D.C., l'organització sense ànim de lucre té 500.000 membres a tot el país.