Notícies

Les nostres terres públiques estan trencades: és hora d’impostar les motxilles?

Tenim una solució perfecta que no utilitzem i que no agraïm benefactors. Potser és el moment d’impostar l’equip a l’aire lliure.



Hunting season play it safe

'Merda santa! No es pot destacar aquesta importància. Quan vaig llegir aquest correu electrònic de Ryan Callaghan, director de conservació de First Lite, vaig començar a veure l’abast d’una crisi en expansió dins de la indústria a l’aire lliure.



El nombre de caçadors a Amèrica està en declivi i ho és des de fa temps. Callaghan, tanmateix, no volia desxifrar la creixent popularitat del seu esport. Ell i molts altres veuen una greu crisi a l’horitzó: la caça i la pesca han controlat en gran mesura la despesa de les nostres terres públiques.

Però aquest banc s'està reduint mentre el nostre deute públic sobre terres continua augmentant.

Ara, amb una nova proposta enviada al congrés del Centre de Prioritats Occidentals, ha arribat un moment perquè tota la indústria a l’aire lliure es dediqui i esbrini on es troba una qüestió senzilla amb complicades repercussions: hauríem de pagar impostos als equipaments a l’aire lliure per finançar-los. el manteniment de més de 640 milions d’acres de terreny públic on parlem?

En resum: El nombre de persones que compren llicències de caça ha caigut un 50 per cent en l'últim mig segle. Això significa que es destinaran menys diners a les proteccions de terres públiques i a les restauracions d’hàbitat arran de desastres com els incendis forestals.

Tot i que les mesures legislatives de llarga durada proporcionen una solució aparentment perfecta, els nostres espais públics tenen una deficiència massiva i creixent de finançament. Desglossem per què les terres que tots som propietaris s’estan quedant sense diners, que les hem pagat fins ara i per què un impost especial sobre l’engranatge a l’aire lliure pot ajudar a recollir el fluix.

altre dona solitari 3.5 dones

Terres públiques: com els finançem ara

Primer, alguns antecedents. Els nord-americans estan beneïts amb àmplies terres públiques per jugar, i pràcticament tots contribuïm a preservar la superfície mitjançant les apropiacions dels ingressos per impostos del Congrés.

Kekekabic Lake Boundary Waters Canoe Area

Però en l'últim mig segle, el govern federal ha fet que les despeses en recursos naturals fossin una part més petita i menor de la despesa global.



En el seu anàlisi de la despesa governamental dècada en dècada, el Centre de Recerca de la Propietat i el Medi Ambient (PERC) - un 'institut de recerca i conservació de lliure mercat' - va comprovar que la despesa federal en zones de protecció i millora del medi ambient, esbarjo i fauna i desenvolupament. i la gestió de recursos terrestres, d’aigua i minerals ha baixat més de la meitat des dels anys 60 i 70 (passant aproximadament al 2% de la despesa total a menys de l’1% actual).

A més, mentre que els nord-americans també contribueixen a les terres públiques de manera més directa, ja sigui mitjançant taxes d’entrada al parc, serveis de concessió o donacions, aquestes constitueixen una fracció dels ingressos del parc. Segons el Servei del Parc Nacional, els ingressos per taxes, concessions i donacions dels parcs van representar al voltant del 11 per cent de la seva autoritat pressupostària total el 2018.

Per aquestes raons i molt més (es descriuen a continuació), els parcs nacionals, els boscos nacionals, els refugis de fauna salvatge, els monuments nacionals, entre d'altres, queden profundament poc finançats.

Segons un informe no partidari del Servei d'Investigació del Congrés, les quatre principals agències de gestió de terres (l'Oficina de Gestió de Terres, Servei de Peixos i Fauna Silvestre, Servei de Parc Nacional i Servei Forestal) tenen un llistat de manteniment que s'aproxima als 20 mil milions de dòlars.

gos ho va aconseguir

LWCF: el millor programa que no fem servir

Potser la major eina que el govern i la gent tenen per mantenir i preservar les nostres terres públiques és el Fons per a la conservació de l’aigua i la terra (LWCF). Passat el 1965 per alleujar la càrrega pública de finançament de parcs nacionals i altres zones d’esbarjo a l’aire lliure, la LWCF està íntegrament finançada per arrendaments de petroli i gas en alta mar.

Aquest any, de fet, amb el suport bipartidista al Congrés, el president Donald Trump va signar una reautorització permanent del fons. Això significa que avançar, els legisladors poden utilitzar la LWCF per destinar fins a 900 milions de dòlars anuals per gastar en parcs nacionals, platges públiques, parcs infantils de barri i molt més.

Genial, no? Malauradament, no tant.

'Només una vegada als fons de la història de 54 anys s'ha finançat completament', va dir Alex Boian, vicepresident de les qüestions governamentals, Alex Boian. El resum de Boians té com a objectiu els fons de la zona grisa perenne. Simplement perquè el Congrésllaunaautoritzar prop de mil milions de dòlars cada any no significa que realment serà així.

El Ministeri de l’Interior admet tant al seu lloc: “Mentre que els ingressos es dipositen 900 milions de dòlars en un compte designat a la Tresoreria cada any, el Congrés s’ha apropiat de fons complets per recolzar els projectes de conservació i esbarjo només una vegada en els fons de 50 anys d’història. - desviar la resta amb altres finalitats. '

Ottawa National Forest

Aquests 'altres propòsits' han estat una font constant de controvèrsia. En una publicació del 2015 a Politico titulada 'Per què deixo que el fons de conservació de l'aigua i la terra desapareixin', el representant d'Utah, Rob Bishop, va argumentar que el fons estava 'segrestat per interessos especials'.

Segons ell, 'El govern utilitza un fons que tenia com a objectiu crear un major accés públic a les terres com a forma de treure la propietat dels pobles'.

Tot i que ara tenim la LWCF de forma permanent en els llibres, aquest informe de Western Priorities indica que el seu pas no va incloure cap finançament.

Com a detall: com caça i pesca estalvien terres públiques

Bviament, hi ha una necessitat de més diners per als nostres espais públics compartits, però hi ha una clau per a aquesta història.

Durant més de 80 anys, caçadors i pescadors han pagat la gran majoria de la conservació i la gestió de la vida salvatge als Estats Units. Això és degut a dues legislacions: Dingle-Johnson i Pittman-Robertson. Aquestes dues lleis rellevants són de més de 60 i 80 anys, respectivament.

Penseu en aquells actes com les línies de crèdit que han estat enceses, encara que la despesa federal ha continuat minvant. Mitjançant els impostos especials sobre equips específics esportius (aparells, bales, armes, etc.) i taxes de llicència, aquests actes destinen diners a les agències estatals de vida salvatge per ajudar a protegir i gestionar terres, hàbitats i vida salvatge. El 2018, aquests dos actes van combinar i van repartir més de mil milions de dòlars en fons.

En els darrers anys, però, el suport d'aquests garants ha començat a minvar. Un estudi del Servei de Peixos i Vida Silvestre dels EUA va demostrar que a partir del 2016, hi havia un milió de caçadors menys de 16 anys i més que els que hi havia fa 10 anys.

mora garberg inoxidable

A més, NPR va informar que el percentatge d’americans que caça avui és la meitat del que era fa 50 anys.

La caiguda de caça amenaça la conservació de la vida salvatge

'És tremendament seriós; és com fem les coses ', va dir James Burnham, coordinador de R3 de caça i angling del departament de recursos naturals de Minnesota. 'Si continuem perdent caçadors i pescadors, ja no podrem gestionar la nostra base salvatge. Si no esteu dins d'un programa de grau de recursos naturals, és possible que no sàpiguen per què paga moltes coses per aquestes coses.

Signat el 1937 pel president Franklin D. Roosevelt, la Llei Federal d'Ajuda en la Restauració de la Vida Silvestre (batejat com a Pittman-Robertson després dels seus patrocinadors el senador Key Pittman i el representant Absalom Willis Robertson), va destinar un impost especial sobre l'armament de foc i municions al 11%. d’Interior. El secretari de l’Interior distribueix aquests diners a cada estat, segons la seva superfície terrestre i el nombre de caçadors autoritzats que hi hagi.

El resultat és una veritable ventada per a les agències estatals de peixos i caça per restaurar hàbitats, adquirir terres noves, gestionar la vida salvatge, realitzar investigacions i molt més. Per comprendre la importància que són els diners per a les agències estatals de vida salvatge, Burnham va oferir una analogia que la majoria de nosaltres pot comprendre:

'Imagineu-nos si ens traguéssim la taxa de gas i encara volguéssim tenir carreteres dignes per conduir-hi, sense forats ni ponts nous-, no seria possible', va dir.

L’impost de motxilla és la resposta?

Com a resultat de la disminució del nombre de caça i de la frenada del govern federal, alguns dins de la indústria a l'aire lliure han plantejat la possibilitat d'un 'impost sobre motxilla'. La idea és similar a l’impostos especials de caça.

“A la llarga, ja que els nostres funcionaris electes ja no ens serveixen, les empreses independents han de continuar fent un pas més intens, escoltar als nostres clients, prendre una pàgina de Dingell-Johnson i Pittman-Robertson i proporcionar finançament mitjançant un impost especial sobre articles a l’aire lliure. ', Va dir Callaghan.

De la mateixa manera que Pittman-Robertson representava un model de paga per a usuaris per a usuaris, també els impostos de motxilla oferirien una font d’ingressos justa i sostenible, segons defensen els defensors.

En el seu informe de 2017 sobre Economia externa, l'OIA citava vendes d'equips per a esbarjo a l'aire lliure per uns 184.500 milions de dòlars. Com a estimació aproximada, es podria recaptar la taxa d’aquest equipament d’acord amb les taxes de Pittman-Robertson i Dingell-Johnson del 3 al 12 per cent, des dels 5.500 milions de dòlars als 22.000 milions de dòlars anuals.

De fet, l’estat de Washington va proposar aquest any un projecte de llei que tributaria l’equipament a l’aire lliure. Però per calmar una forta oposició, al cap i a la fi, què cal dir què califica exactament com a equipament 'a l'aire lliure'? - l’impost només s’aplicaria als productes qualificats superiors a 200 dòlars.

rei store

'Els caçadors i els pescadors porten el seu paper durant anys, i ampliar-ho a la comunitat de lleure a l'aire lliure és un pas important', segons informen els mesos de Western Priorities.

Un pla d’aquest tipus, però, s’enfronta a una enorme oposició d’una indústria que, segons l’OIA, ja pagava gravats impostos –uns 650 milions de dòlars anuals– mitjançant tarifes a la importació abans que les administracions de Trump comercien la guerra amb la Xina. A més, a partir de la redacció d’aquest reportatge, l’OIA va publicar un nou informe que va trobar que “les empreses a l’aire lliure nord-americanes han pagat 2.600 milions de dòlars addicionals en tarifes punitives (2018)”.

Ens vam adreçar a diverses marques a l’aire lliure (REI, Patagonia i The North Face), que no van comentar el tema de l’impost sobre motxilles. Però Rod Johnson i Elizabeth John de Midwest Mountaineering a Minneapolis van prendre immediatament una posició contrària a la idea.

'Un impost sobre motxilla descoratjaria a la gent de ser activa a l'aire lliure', va dir Johnson. 'Això vol dir que la gent estaria menys en forma i augmentaria el que el govern ha de gastar en salut'.

material per dormir a l'aire lliure

John va elaborar, posant èmfasi en els beneficis físics i mentals d’un estil de vida actiu i a l’aire lliure. Segons ella, un impost sobre l’equip a l’aire lliure s’autodefereix.

'És valent provar alguna cosa nova i difícil', va dir. 'Odio veure que s'hi afegeixen més barreres, especialment per als joves que pugen aconseguir l'equip que necessiten per a un viatge'.

Com pagar els terrenys públics

D'aquesta manera, el tema torna a anar sense cap guanyador clar. Caçadors, pescadors i molts conservacionistes asseguren que els esportistes han injustificat la factura durant massa temps. El sector de la recreació a l’aire lliure reclama ingressos procedents d’esportar embuts injustament a espècies i hàbitats específics de l’esport.

Tot i així, els dos campaments coincideixen en la necessitat de protegir les terres públiques i preservar la vida salvatge que hi ha.

'Hem estat massa polaritzats en tot això en aquests dies', va dir Mark Norquist, membre del consell de caçadors i pescadors de backcountry de Minnesota. 'Aquest és un d'aquests escenaris on ens veiem més junts i que agraïm el que compartim'.

Norquist afavoreix algun tipus d’impost sobre vendes a l’aire lliure. I, com a pràcticament tothom que té una participació en la conservació, està d’acord amb la necessitat de reautoritzar-la i finançar-se íntegrament la LWCF. Si bé aquesta solució aparentment perfecta es mor a Capitol Hill, els que aprecien la vida a l'aire lliure haurien de fer un balanç del que ho fa tot possible.

'Si t'agrada l'aigua neta i l'aigua; si t’agrada el trail running, el caiac o l’esquí, hauries d’abraçar millor un pescador o un caçador ”, va dir Callaghan. O comenceu a tossir uns quants centenars de dòlars a l'any abans de dirigir-vos cap al sender.