Viatjar

Els últims cavallers de ren: Expedició al Tsaatan de la Taiga

La tribu Tsaatan de Mongòlia viu en harmonia amb els rens que crien. Es troben entre les últimes tribus nòmades arrelades en aquesta relació històrica. Vaig viatjar a Mongòlia per conèixer més sobre la seva cultura.



botes de senderisme per clima calent

Tribe_11

Vaig córrer a la cursa de cavalls més llarga i dura del món,el derbi mongol, que va seguir el 2012 una passió per explorar el món a l’esquena de cavalls esperits. Mentre corria, vaig trobar a Mongòlia un dels llocs més salvatges i lliures del planeta.



Curiós per saber més sobre les cultures úniques a Mongòlia, em vaig trobar amb un llibre de Jimmy Nelson, 'Before They Pass Away'. Una fotografia de la tribu Tsaatan que conduïa els seus rens em va captivar. La foto em va obligar a conèixer-los a mi mateix mentre encara existeix la seva forma de vida.

A la Taiga

Un any després, vaig tornar a conèixer els últims genets de rens. Utilitzant habilitats afavorides per créixer en una granja de cavalls al Missouri, vaig començar a dirigir expedicions als seus campaments.

Cada any que passava m’ha aprofundit en la seva cultura rara, donant-me a conèixer les lluites que pateixen que viuen en un dels entorns més difícils del planeta, a les muntanyes que abasten la frontera mongol-russa. Només hi resten al voltant de 44 famílies.Herding-Reindeer1



Herding-Reindeer3

Ajuda al Tsaatan

Aquest estiu, vaig partir amb l'objectiu de donar suport a les famílies més joves. Després d’un mes i mig de preparació prèvia, el meu equip es va unir a mi. Teníem Tracy Stephens-Kelly, una veterinària de Texas que va portar ajuda mèdica als animals, incloent cirurgies, pomades i educació de productes.

La seva filla, Ragan Stephens-Kelly, una motorista de cavalls de resistència, va ajudar els serveis veterinaris i els cavalls arrebossats. Roberta Macleoud, d’Austràlia, va exercir d’assessora sanitària a les famílies. Ruby Klues, de Boston, va ajudar en la lluita de campaments i la preparació de menjars. Finalment, teníem Byeronie Meir, de Sud-àfrica, un genet de cavalls de resistència que va ajudar a instal·lar unitats solars.

El viatge va comportar un vol nàutic al poble de Murun, dos dies fora de carretera en un UAZ-452 Furgó rus i dos dies a cavall dels cavalls semisalvats del poble Darkhad. Vaig trucar a la meva casa de la Tenda Trango 2, agraïda pel gruix del sac de dormir HyperLamina Torch. Quatre dies després, malgrat tot allò que mongolesia ens podia tirar, vam arribar ben alts als núvols als campaments d’estiu del Tsaatan amb tots els nostres subministraments a remolc.

Ganbat, la seva dona, Otgontsetseg, i la seva filla, Emujin, estaven esperant per acollir-nos.

MH_12

Vet de rens

Després de conèixer les famílies, ens vam posar a treballar. Tracy amb prou feines va deixar caure una tassa de te de llet de ren abans que va recollir el seu Leatherman i es va posar a treballar utilitzant la funció de ganivet per realitzar cirurgies que eliminen el càncer a la ren. Va explicar els usos i les aplicacions de les diferents pomades tòpiques que va aportar per a ells. Les famílies van tenir l'oportunitat de demanar la seva experiència sobre els medicaments veterinaris disponibles al seu poble.

Leatherman_14

La cultura dels Tsaatan se centra al voltant dels seus rens. Els animals són el nucli de les seves creences xamàniques a les necessitats bàsiques de supervivència (llet, formatge, iogurt, carn i transport). Són els únics pastors de rens que van quedar a Mongòlia. També són les úniques persones del planeta que encara circulen rens com a principal forma de transport.

Quan li vam preguntar a Otgontsetseg quina prefereix muntar, un ren o un cavall, va respondre: “Un ren, és clar. És com conduir un Land Cruiser ”.

En moviment amb el Tsaatan

L’objectiu principal de les tribus és augmentar la mida dels seus ramats de rens. Els rens tenen molts desafiaments: infeccions a causa de picades de llop, sagnat a causa de les brasses trencades i un planeta escalfador, obligant-los a moure cada cop més a les pastures més fredes cada estiu.

Quan els Tsaatan es mouen, envasen literalment tot el que posseeixen sobre els seus rens. La compatibilitat esdevé prioritària. Vaig seguir el mateix exemple, fent servir el meu Skarab 32 per portar les meves necessitats diàries.

Osprey_11

Vam aportar a algunes de les famílies una actualització dels seus kits solars actuals, en forma de BioLite SolarHome620. Abans de la BioLites, utilitzaven espelmes i panells solars voluminosos connectats a les bateries del cotxe vell. El BioLite és prou petit per encaixar en una caixa de sabates, però és prou potent com per encendre tres teepees simultàniament.

El vespre, ens vam unir a Tsaatan per un joc de cartes, il·luminat per les llums de la cadena de margarides. El centre intel·ligent BioLite va permetre que el germà Ganbats, Tulga, carregués el seu telèfon abans de fer el viatge de dos dies al poble per obtenir subministraments.

BioLite-31

Vam passar mig dia migrant amb els Tsaatan cap a les pastures d’hivern. Com que el moviment va suposar el desmuntatge dels seus tiquets, es va convertir en el moment perfecte per distribuir els 20 Leathermans que vam portar. El Tsaatan no havia vist abans una eina com aquesta i en va fer un ús ràpid: tallar filferro amb l’Onda, desmuntar les gavines amb les alicates de l’esquelet i reparar el paquet de rens, que emmagatzema els tornavisos integrats. Un cop envasats, pastàvem els rens solts, mentre s’endinsaven entre els blocs i s’amagaven darrere de pins com els gats del carreró.

Al Campament

Va ploure quan vam arribar al campament d’hivern. Vaig estar agraïda per la meva jaqueta Rainer Finder i els pantalons ozonics estirats impermeables de Mountain Hardwear. Hem presentat la família Ganbats amb un teixit impermeable millorat que proveïm del mercat negre de Muruns per uns 800.000 Tughriks (300 $). Junts, vam construir amb molta cura el nou teepee, embolicant el teixit en capes al voltant de les extremitats dels arbres per tal de mantenir el vent i l'aigua fora.

Fidels als costums tribals, ens vam reunir a l'interior de la camisa principal i vam escoltar com el pare d'Otgontsetsegs, Tumruu, va explicar històries de la seva joventut que creixien: evadir els óssos, perseguir els llops i emigrar a través de la Taiga amb el seu ren.

Segons Tumruu, ha canviat molt des de la seva joventut. Tot i que els estius són més calorosos i han de pujar més amunt, una modernització ràpida de Mongòlia els permet ser més eficients mitjançant la tecnologia. L’accés a la recepció cel·lular els ajuda a trobar rutes més segures i a compartir informació sobre malalties que afecten els seus ramats.

Moving_Camp1

Tot i que el poble de Tsaatan evoluciona, es manté la seva força en la unitat. Aborden els problemes de la manera que tenen sempre com a comunitat. Aquest estiu va ser motiu de celebració, ja que la tribu va reunir 2.000 rens col·lectivament, un objectiu al qual havien lluitat per assolir des que els vaig conèixer per primera vegada. Com a missió personal, continuaré liderant expedicions per donar suport a la sostenibilitat d’aquest poble inspirador.


Erik Cooper és un aventurer de 34 anys nascut i criat en una granja de cavalls al Missouri. Actualment té la seva seu a Los Angeles i treballa com a corresponsal freelance de GearJunkie i també com a gestor d'esdeveniments al Derby mongol.