Aventura

El cor dels corredors

Per STEPHEN REGENOLD



La saviesa cardiovascular comuna veu que les activitats aeròbiques com la de córrer són hàbits saludables que només poden fer bé per al cor. Però un estudi publicat aquest estiu per una clínica alemanya ha suscitat controvèrsia sobre els corredors de marató i el fenomen de plaques obstruïdes per artèries que poden provocar un atac de cor.

L’estudi, administrat al Centre de Cor Essen-Oest d’Alemanya, s’ha centrat en els maratoners masculins de 50 anys i més. Entre els seus descobriments, mentre que els corredors tenien nivells inferiors a la mitjana de colesterol i una pressió arterial millor, tenien una acumulació o placa coronària més mesurable que la població general.



El món en marxa no té escassetat de casos d’atacs cardíacs d’alt perfil. Corredors famosos entre els quals es trobava l’autor del llibre de salut Jim Fixx, que va morir mentre corria el 1984, a Brian Leigh Maxwell, fundador de Powerbar, i Greg Marr, editor a la revista Silent Sports, tots van ser afectats per atacs de cor, malgrat que aparentment es trobaven a perfecta salut.

L’autor Stephen Regenold (en blau) a la milla 25 d’aquesta marató de les ciutats bessones d’aquest anys

La pregunta plantejada pels descobriments estudiosos alemanys, i ara perpetuada per un estudi del Minneapolis Heart Institute aquesta tardor, és una que reflecteix el pensament convencional: Les activitats atlàtiques com l’entrenament a llarg termini de la marató poden contribuir a la salut cardíaca pobra?

'El córrer és una activitat sana demostrada, però buscava si pot haver-hi massa bona cosa', va dir el doctor Robert Schwartz, cardiòleg del Minneapolis Heart Institute encapçalant l'estudi, que estudiarà prop de 50 homes que tenen córrer maratons durant més de 25 anys seguits.

Estudi de casos cardíacs
John Tantzen, gerent d'una empresa tecnològica d'Eagan, Minn, recorre fins a 60 quilòmetres a la setmana. Els antecedents familiars de malalties cardíaques van empènyer a Tantzen, de 48 anys, a l’atletisme, i des de la dècada de 1980 va competir en desenes de curses, inclosa la realització de la Marató anual de Twin Cities durant els últims 27 anys seguits.

El tànten és prim i en forma, i té problemes per mantenir pes en qualsevol cosa que mengi. Però una exploració aquesta tardor amb Schwartz va revelar nivells elevats de placa coronària. 'Va ser una sorpresa dir el mínim', va dir Tantzen.

Els metges van posar immediatament Tantzen a la medicació. Va canviar de dieta, tot eliminant el menjar fregit i la rebosteria, que va menjar durant anys sense un segon pensament.

pack mister ranch diari

Imatge d’exploració cardíaca amb acumulació de plaques visible a l’artèria



Tantzen va dir que mai ha tingut pressió arterial alta. Els seus controls de colesterol sempre es tornaven normals. Però abans de la exploració, desconeixia el potencial de l’acumulació de plaques coronàries.

'La gent creu que està protegida dels problemes cardíacs si està en bona forma', va dir Schwartz. 'Però la dieta i altres factors poden afectar encara més la salut coronària als més atletes'.

pes de la ràdio aèria

Una segona mirada
Més enllà d’examinar si els atletes d’elit són immuns a malalties cardiovasculars, l’estudi de Schwartzs -anomenat Estudi Marató Ken Rome Fund- té com a objectiu avaluar els vincles potencials entre l’atletisme extrem i l’acumulació de plaques coronàries, que és la principal causa d’atacs de cor.

Schwartz va dir que l'estrès dels anys de funcionament (incloent-hi estats de deshidratació, pressió arterial alta induïda per l'exercici, altes taxes de pols prolongades en esdeveniments com les maratons, i el moviment i el trencament de les artèries mentre es troba en marxa) té efectes desconeguts a llarg termini.

Suggerir un funcionament com a potencial risc per a la salut va provocar controvèrsies amb l'estudi alemany, incloses editorials de publicacions com Runners World que van qüestionar les conclusions de les proves. Schwartz espera proporcionar una segona mirada objectiva mitjançant un escàner cardíac més potent.

Els corredors a la Granma Marathon a prop de Duluth, Minn.

Amb un escàner de tomografia al Minneapolis Heart Institute, Schwartz va dir que el seu estudi inclourà una imatge de detall més detallada de les dades del cor de cada subjecte, a més d'un camp temàtic que és més homogeni i més elit que l'estudi alemany.

Amb diners del Ken Rome Fund, que té el nom d’un corredor de Minnesota que va morir d’un atac de cor el març passat, i altres fonts, l’Institut Minneapolis Heart té uns 100.000 dòlars per comprometre’s a l’estudi. El projecte complet tindrà 20 mesos.

Schwartz i el seu equip ja han escanejat prop de 25 corredors, amb 25 per entrar al lot inicial. Els resultats no són concloents fins ara, segons temes com Tantzen mostraven nivells elevats de placa i altres corredors amb una perfecta salut del cor.

Schwartz espera publicar les troballes en un diari mèdic aquest hivern abans de passar a un estudi més ampli sobre el tema, incloent l’anàlisi de maratonistes femenins i corredors menys d’elit.

'Sabem que l'atletisme té grans beneficis per al cor', va dir Schwartz, ell mateix corredor. 'Però el que no sabem és la quantitat d'exercici, o fins i tot si hi ha tal cosa.'

(Stephen Regenold escriu la columna The Gear Junkie per a onze diaris dels EUA; vegeu www.THEGEARJUNKIE.com per a ressenyes de material de vídeo, un bloc diari i un arxiu del treball de Regenolds.)