Escalada

Informe de viatge: ràpida / lleugera ascensió del pic més alt de Utah

Kings Peak és la muntanya més alta de Utah, una piràmide de roca de 13.528 peus a la distància remota dels estats Uinta. Per pujar al capdamunt, pugeu gairebé 30 quilòmetres d'anada i tornada, un viatge que comença per un camí ben desgastat i que acaba (hores o dies després, segons la vostra velocitat), a la part superior d'una cresta de punta que sembla flotar a la cel. A principis d’aquest mes, sota un sol brillant i blau a sobre, vaig estar a la cimera de Kings amb dos amics i companys de personal de GearJunkie, T.C. Worley i Pat Petschel, van mirar cap a l'oest. Un penya-segat va caure uns centenars de peus i la vista va continuar per sempre. Durant uns instants vam estar dempeus més alts que ningú durant uns quilòmetres.



Far de diamant negre iota


Kings Peak, a 13.528 peus, és la piràmide nevada darrere de la carena de la dreta

El meu grup de viatges a la part superior va començar 11 hores abans en un capçal de pista just a sobre dels 9.000 peus. Havíem caminat ràpid durant la major part del dia, fent parades per menjar o rodar vídeo per enregistrar el viatge. Vaig fer el seguiment del viatge amb un dispositiu SPOT, indicant punts d'interès i un camí virtual GPS mentre pujàvem (vegeu el mapa interactiu que hi ha a continuació).




En general, el tema del viatge va ser 'ràpid i lleuger', i les nostres motxilles van seguir. El nostre equipament va ser desnatat fins a allò essencial per a la pujada. Jo portava una tenda, sac de dormir, un coixinet, una jaqueta i una mica de menjar. Com qualsevol viatge de tornada, he intentat escumar el més lleuger possible a Kings, encara que sense comprometre la seguretat al desert.

Amb un estoc de material lleuger, la meva motxilla de 30 litres, la Speed ​​Lite 30 de Deuter, era tot el que necessitava per al viatge. Pesava menys de 20 lliures carregades. Molts excursionistes i escaladors que vam veure a Kings tenien paquets literalment tres vegades més grans, carregant càrregues amb panells i farcits de peluix sobresortits.

Més enllà d’utilitzar equips més lleugers, una opció fàcil però cara, els excursionistes poden reduir pes eliminant articles repetitius o innecessaris. Una de les nostres tendes de campanya, per exemple, es podria configurar amb pals de trekking, cosa que ens permetrà deixar enrere el conjunt de pals d’alumini. (Es solia llançar tendes de mar a Summit i NEMO Equipment.)


L’autor, Stephen Regenold, s’embolicava a la capçalera; foto © T.C. Worley



Al capdamunt del sender, cada persona del meu grup empaquetava un galó d’aigua per a la caminada en una bufeta d’hidratació. Hem utilitzat tauletes de purificació, no bombes ni filtres, per netejar la nostra aigua dels corrents. Això va estalviar una lliura o més de pes. El nostre producte era de Potable Aqua, les tauletes de diòxid de clor de la companyia, que he utilitzat durant viatges com aquest des de fa anys.

La roba és un altre àmbit fàcil per tallar la càrrega. Planifiqueu la caminada, la pujada, el son i la baixada tot en el mateix conjunt de roba. És millor la roba de llana sintètica o merina per a capes de base, mai de cotó. Vaig portar una samarreta merino-barrejada d’Ibex. Us porto una samarreta de pes mig o una jaqueta lleugera “puffy” com el RAB Xenon (primer article d’aquest post) per a la calor de la nit i una jaqueta per a protecció contra el vent i la pluja.


El sender fins a Kings Peak; foto © T.C. Worley

Les botes Timberlands Cadion 2.0 Mid són una gran opció lleugera si voleu equilibrar la protecció dels peus i la comoditat amb la velocitat del sender. Tenen un revestiment Gore-Tex per a la impermeabilitat i la construcció es troba en una línia entre una sabata d’excursió ràpida i una bota d’excursió completa: hi ha una bona flexió a la planta, i cada bota pesa aproximadament 16 unces (de talles per a homes de gamma mitjana) , que és lleuger per a un bot d’aquest tipus. A la baixada del pic, en algun talus, vaig torçar lleugerament un turmell i vaig fer pinçar el peu entre dues vores de pedra afilades. Vaig estar bé després de cridar unes quantes paraules d’elecció, però estic content d’haver tingut les botes en aquell moment per a la protecció en lloc dels corredors més lleugers que de vegades porto per fer excursions a la muntanya.


Acostar-se al mur de muntanyes que custodia el cim dels Reis; foto © T.C. Worley

bicicleta de muntanya nocturna

Els aliments i les estufes poden ser pesades. Vam agafar una petita estufa de consum d’alcohol, el model EBY255 Ti DX d’Evernew Inc., que pesa poques unces i envasem petites. Era una solució senzilla per fer aigua calenta i rehidratar els nostres menjars al campament. En cas contrari, més enllà dels àpats calents, que eren 'menjar de la bossa' de Mountain House (i eren molt bons!), El nostre menjar per a la caminada i la pujada era dens, de productes rics en calories com fruits secs i barres energètiques. Es menjava de 100 a 200 calories cada hora a l’ascens per mantenir l’energia.

A la nit, els nostres sacs de dormir lleugers muntaven una línia estreta entre el confort i el fred. Jo, però, estava càlid, utilitzant la bossa Haven Top de Therm-A-Rest, que és de 20 graus. És un estrany disseny que no té un fons (per estalviar en pes material), de manera que et fiques al coixinet. Els peus són dins de la bossa, però l’esquena no té aïllament de la bossa. (Revisem aquí a fons el Haven Top.) El disseny funky us ofereix una bossa que s’embala molt petit i pesa només 1 lliura i 8 unces.

El nostre campament tenia una distància de 10.900 peus, i va ser als anys 40 quan dormíem. Un minúscul coixí per dormir em va mantenir fora de terra i vaig portar la jaqueta al llit: una capa d’aïllament addicional que era suficient per mantenir-me calent. La meva plataforma de campament, la Inertia X-Lite de Klymit, es considera com el 'coixinet més acampat més lleuger del món', ja que pesa 6,1 onces minúscules. Té un patró retallat que sembla sospitós (els malucs seran pressionats al pis de la tenda mentre dormo al meu costat?), Però a Kings va funcionar sorprenentment bé. El coixinet amb forats em va mantenir suspès del terra, i vaig romandre torrat tota la nit.


Stephen Regenold (a la dreta) i Pat Petschel a la part superior; foto © T.C. Worley

Més enllà de tota l’engranatge, una estratègia d’excursió / pujada pot jugar per mantenir les coses lleugeres i ràpides. A Kings, vam trobar un càmping a un parell de quilòmetres de la part superior i vam arrossegar una gran part dels nostres aliments i equips lligats en un arbre. A continuació, tallem el sender principal, evitant un pas serpenteig i de rotonda, la ruta comuna, per una forta pujada que anava directament a la part superior de Kings.

Va ser una forta pujada per una canaleta de la tartera i per la carena. Una pujada final ràpida, sense càrrega d'equips addicionals, fins al punt més alt de l'estat. La ruta fora del camí va tallar aproximadament dues milles de la caminada i ens va situar per a la cimera del dia anterior. Vam estar al capdamunt quan el sol va començar a enfonsar-se al cel de l'oest, fent excursions al capvespre amb els fars a punt per a la pista enfosquidora de baix.

-Stephen Regenold és fundador i editor de www.gearjunkie.com. Connecta’t amb Regenold a Facebook.com/TheGearJunkie o a Twitter a través de @TheGearJunkie.