Com

Restauració de les aigües blanques: la restauració de 40 milions de dòlars posa Michigan a la planxa de rellotge

Pot ser que Whitewater no tingui cap importància quan pensis en Michigan. Però Grand Rapids vol canviar això. Es va fent gran, arrancar preses i restaurar un riu al seu estat natural al llarg del camí.




Whitewater Revival és una sèrie d’articles patrocinada per Chaco per cobrir el projecte de restauració de Grand River que es desenvolupa a prop de les marques de calçat de la seu de Michigan.


Apuntes un caiac aigües avall, sortir de la riba del riu i trobar-se dins de les aigües blanques que circulen. El 2025, i el riu Grand Michigans, flueix, natural i viu una vegada més.

Aquesta és la visió, almenys. Però han passat 150 anys des que els humans van atacar i va dragar els ràpids originals de la ciutat homònima. El desenvolupament industrial va tenir prioritat. Fustes i fustes van perpetuar mitjans de vida a la ciutat de centreamèrica. La natura va ser bulldozed, construït, oblidat i ignorat.

curses d’obstacles 2018

Grand Rapids restoration conceptual photo

Amb més de 30 milions de dòlars compromesos en la causa, la via fluvial urbana Grand Rapids està en vies de renovació. Aviat, l’aigua blanca tornarà a ser retirada, cimentat i rebarrat, els corrents fluïts. El nom de les ciutats Grand Rapids tornarà.

Seguint una tendència nacional d’eliminació de les preses i restauració de rius, el projecte Grand Rapids Whitewater (GRWW) té previst enderrocar sis preses de desviació i una gran i antiga presa estructural dins del Grand River. A partir d’aquí, el focus passa a la recreació i recuperació d’hàbitats.

Restauració de Grand River Rapids

Grand Rapids restoration conceptual diagram

De moment, no sembla gaire. Però, a la línia de fons, 2,5 quilòmetres d’elements d’aigua blanca serviran a tothom, des del primer caiac fins a l’expert en aigües blanques, amb ràpids tan ràpids com la classe IV integrats en el disseny.



'Serà un dels parcs d'aigua blanca urbana més llargs del país quan finalitzi', va dir Mark Singleton, director executiu d'American Whitewater. El parc inclourà elements d’aigua blanca construïts, a més dels ràpids naturals, les canaletes i els remolins que han estat sota l’aigua des que es van construir les preses a la dècada del 1800.

Steve Heacock, director general i president de GRWW, es va fer càrrec del projecte al febrer. És un líder local que ha impulsat el desenvolupament responsable a una escala més gran del comtat de Kent, Michigan.

I des de finals del 2018, s’han promès 4,4 milions de dòlars en fons, que sumen els 27 milions de dòlars recaptats des del 2010. L’objectiu de 45 milions de dòlars està a la vista. I la realitat de la restauració fluvial urbana a gran escala és ara tangible per a la comunitat.

'El projecte és de tres vegades', va explicar el cofundador i president Chris Muller. 'Volem restaurar els ràpids, millorar l'hàbitat i construir una nova facció de l'economia'.

coll de futbol

De l’industrial al recreatiu

The Grand River, partially frozen

L’actitud de les ciutats envers la recreació al riu és escèptica però canviant. Hi ha un estigma que associa el Gran amb les aigües residuals urbanes.

'Es deia que no banyes al Gran Riu', va dir Rob Meendering, un fotògraf que va créixer a la zona. Va assenyalar que era un sentiment comú a la comunitat. 'Els meus pares van prohibir nedar al riu.'

És tot un desafiament crear una comunitat que mira de forma escèptica cap al riu que abans era industrial. Però Muller i el seu equip van perseverar. Diuen que la seva clau és educar la comunitat sobre els estudis de sediments i la neteja d’un riu antigament contaminat.

Els pescadors han utilitzat el riu des de fa temps i el projecte afegeix una quantitat considerable d'oportunitats de vadeig i passatges de vaixells a la deriva. Les zones de natació, les aigües d'aigua destinades a la tuberia i les platges comunitàries lliguen el riu en un espai recreatiu per a tots.

I els avantatges econòmics de la recent recreació a l'aire lliure i del turisme d'aigües blanques són difícils d'ignorar. Els organitzadors esperen injectar entre 18 i 19 milions de dòlars anuals a l’economia de la ciutat. I els llocs de nova creació, des de guies fluvials fins a instructors de caiac i empleats de botigues de lloguer, crearien immediatament 100 nous llocs de treball, calcula Muller.

Les empreses locals contribueixen a la causa

Chris Muller and John Green at the river

Desenes d'empreses i grups de l'àrea de Grand Rapids han donat temps, diners i serveis a la causa. Cal destacar que el centre de Grand Rapids i el Grand Valley Metro Council han estat els principals socis.

Founders Brewery, una altra companyia local, també té un gran interès. Va començar el 2010 quan el projecte del riu acabava de sortir del sòl. Els fundadors Brewing eren una marca de cervesa creixent en aquell moment, tot i que va decidir donar una subvenció de 25.000 dòlars per realitzar una enquesta inicial.

Aquest projecte de viabilitat va ser vital per al curs del GRWW, va dir Muller. Aleshores, la donació representava el 25 per cent del pressupost anual de màrqueting de cerveseria.

La fàbrica de cervesa és avui un punt fort a la comunitat i continua creixent, ocupant-se entre les 10 millors cerveseries artesanals del país.

'La gent sempre vol dir que no podem fer alguna cosa', va dir John Green, membre del consell del GRWW i soci de Founders Brewery. 'Però la meva resposta és, com ho podem fer?'

Beer and Chaco sandals in an ice-filled cooler

Aquests dies, nombroses empreses locals recolzen el projecte, entre elles Chaco Calçat. Amb seu a Rockford, la companyia, coneguda per les seves arrels en els esports de pàdel i el rafting fluvial - es va vendre a partir de la sandàlisis d’edició limitada Z / 2 que va dissenyar per donar suport al projecte.

'Aquest projecte torna a posar els ràpids a Grand Rapids', va dir el director creatiu de Chacos, Josh Weichhand. 'No només és un far per a la recreació a l'aire lliure, sinó que també crea oportunitats de desenvolupament, des de aparadors fins a empreses properes al riu fins a béns immobles dirigits a joves professionals que volen viure a una ciutat a l'aigua.

profunda luxúria sud

“Per a la majoria de la gent d’aquí, Grand Rapids és només un nom, i Grand és només un riu. El projecte Grand Rapids Whitewater canviarà '.

Beneficis no previstos

Freshwater fish in Grand Rapids, Michigan, whitewater park

Durant l'última dècada, GRWW va desplegar una web de beneficis que arriben molt més enllà de la simple idea d'afegir més recreació urbana a un riu altament tranquil.

L’eliminació de sis preses i l’addició d’una estructura hidràulica ajustable d’última generació alteraran millor els patrons d’inundació de la Gran. I l'AHS permetrà un flux d'aigua més controlat a la vegada que protegirà el Gran contra la invasora lamprea marina, una espècie que s'ha succionat literalment a l'ecosistema dels Grans Llacs.

L’eliminació de les preses i les estructures addicionals al riu també creen un benefici subaquàtic: més hàbitat per als peixos, concretament, l’esturó de 125 milions d’anys de Michigans. Aquestes criatures prehistòriques poden viure més de 100 anys i poden arribar a tenir 6 peus de llarg, i les 120 hectàrees d’hàbitat restaurat proporcionaran nous camps de reproducció per als peixos.

Mirant endavant

Tres fases separades de reconstrucció i restauració estan en moviment. I l'objectiu de GRWW per a un compliment per al 2025 sembla assolir-se. La construcció de la primera fase comença a la primavera de 2021.

revisió del magma rei

Però l'objectiu inherent és la sostenibilitat a llarg termini del projecte. Té l’objectiu de revitalitzar el centre d’una ciutat i convertir una comunitat cap a un actiu que ha esperat des de fa molt temps.

'Això serà aquí per a venir les generacions', va dir Green amb un somriure. 'És una manera perquè aquesta generació deixi la seva empremta en Grand Rapids'.


Whitewater Revival és una sèrie d’articles patrocinada per Chaco. Obteniu més informació sobre Grand Rapids Whitewater i participeu aquí.